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Historia de Audubon y de la conservación aviaria científica

Foto: Susie Cushner.

Historia de Audubon y de la conservación aviaria científica

La protección de las poblaciones de aves acuáticas ha sido la misión de Audubon aún antes que se formara la National Audubon Society. La Massachusetts Audubon Society se formó en 1896, luego del enojo que generó la matanza de millones de aves acuáticas, en particular de garzas y otras aves limícolas, a cargo de la industria de los sombreros. Hacia 1898, se habían establecido sociedades de Audubon en estados como Pensilvania, Nueva York, Nuevo Hampshire, Illinois, Maine, Wisconsin, Nueva Jersey, Rhode Island, Connecticut, el distrito de Columbia, Ohio, Indiana, Tennessee, Minnesota, Texas y California. En 1900, el miembro de Audubon Frank M. Chapman organizó el primer Conteo Navideño de Aves —un censo navideño realizado por miembros de Audubon para contabilizar las poblaciones al comienzo del invierno— como alternativa a la tradicional cacería alternativa, durante la cual los cazadores competían para matar a la mayor cantidad posible de aves y mamíferos.

En 1901, distintos grupos estatales de Audubon se unieron en una especie de organización nacional, que ayudó a establecer el primer Refugio Nacional de Vida Silvestre de los Estados Unidos —la isla Pelícano, en Florida, en 1903— y facilitó la contratación de guardabosques para proteger áreas de reproducción de aves acuáticas en varios estados. En 1905, se fundó la National Audubon Society, siendo la protección de gaviotas, charranes, garcetas, garzas y otras aves algunas de las prioridades de su lista de conservación.

En 1918, el presidente Wilson firmó la Ley del Tratado de Aves Migratorias (MBTA, por sus siglas en inglés), que hoy continúa siendo una de las leyes más fuertes de protección de aves de América del Norte. Luego de la aprobación de la MBTA, Audubon estableció su primer sistema de refugios para aves acuáticas en siete estados de la costa este de los Estados Unidos e inició así la implementación de esfuerzos de conservación de aves a gran escala en función de datos científicos.

Eventos destacados de la historia de más de un siglo de Audubon

1896 Harriet Hememway y Mina Hall organizan una serie de reuniones para convencer a las damas de la alta sociedad de Boston de que dejen de usar sombreros con plumas de aves. Estas reuniones culminan con la fundación de la Sociedad Audubon de Massachussets.

1900 Frank Chapman propone realizar el primer Conteo Navideño de Aves, como contrapartida de la tradicional cacería alternativa de Navidad, en su publicación Bird Lore, predecesora de la revista Audubon. El miembro del Congreso John F. Lacey, ante la presión de los miembros de Audubon, apoyó la ley para prohibir la matanza ilegal de aves y animales, y la importación de especies no autóctonas.

1901 Se aprobó la Ley Modelo de Audubon, que protegía a las aves acuáticas de la caza en busca de sus plumas.

1902 Se contrata a Guy Bradley como primer guardabosques de Audubon.

1903  El presidente Theodore Roosevelt crea el primer Refugio Nacional de Vida Silvestre en la isla Pelícano de Florida.

1905 La National Association of Audubon Societies adquiere personería jurídica en el estado de Nueva York. Se nombra a William Dutcher como su primer presidente. Guy Bradley, uno de los primeros guardabosques de Audubon, es asesinado por cazadores furtivos en Florida.

1910 La legislatura del estado de Nueva York aprueba la Ley Plumas de Audubon, que prohíbe la venta y la posesión de plumas provenientes de aves protegidas.

1913-1918 El Congreso aprueba una ley modelo que puso a todas las aves migratorias bajo protección federal. Tres años después, el presidente Woodrow Wilson rectifica la ley para que incluya un tratado internacional entre los Estados Unidos y Canadá.

1914 Muere Martha, la última paloma migratoria viviente.

1918 Se ratifica la Ley del Tratado de Aves Migratorias.

1923-1924 Audubon abre sus primeros refugios: el santuario Rainey en Luisiana y el santuario Theodore Roosevelt en Long Island.

1934 Se publica la guía de campo de Roger Tory Peterson, que vuelve popular la observación de aves.

1936 Audubon abre un centro en la isla Hog, en Maine.

1940  La National Association of Audubon Societies se convierte en la Audubon National Society.

1943 Abre el centro Greenwich Audubon Center en Connecticut, el primer centro de Audubon dedicado a la naturaleza.

1945 La revista Audubon emite la primera alarma sobre los peligros del insecticida DDT. Audubon se asocia al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos en el proyecto de conservación de la grulla trompetera.

1953 Audubon adopta a una garza blanca en pleno vuelo, una de las mayores víctimas de los cazadores de plumas de principios de siglo, como su símbolo.

1954 Audubon compra la última gran reserva de cipreses calvos en el pantano de Corkscrew de Florida para crear la joya de su sistema de refugios.

1960 La Audubon Society comienza a documentar la disminución en las poblaciones de especies de aves, que incluye a las águilas calvas, y atribuye este fenómeno al DDT.

1969 Audubon abre una oficina de políticas públicas en Washington, D.C.

1972 El Fondo para la Defensa Ambiental y la National Audubon Society lideran una campaña que resulta todo un éxito cuando la Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU. prohíbe la utilización del insecticida DDT.

1973 Se aprueba la Ley de Especies en Peligro de Extinción, considerada como la ley nacional más estricta en cuanto a la vida silvestre, que protege a cientos de especies amenazadas y en peligro de extinción. Stephen Kress funda el Project Puffin (Proyecto para la protección del frailecillo atlántico) en la costa de Maine.

1980 Se aprueba la Ley para la Conservación de Tierras de Interés Nacional en Alaska, que protege unos 79,5 millones de acres, incluido el Refugio Nacional de Vida Silvestre en el Ártico.

1984 Audubon lanza el popular y novedoso programa Audubon Adventures (Aventuras de Audubon), que es también una publicación educativa.

1987 Los biólogos de Audubon ayudan a capturar el último ejemplar salvaje de cóndor de California, a fin de colocarlo en un programa de reproducción en cautiverio junto a otros sobrevivientes.

1988 La primera cría de cóndor nace en cautiverio en California y genera esperanzas en cuanto a la supervivencia de la especie.

1994 El águila calva baja de categoría: pasa de la categoría “en peligro” a “amenazada”.

1998 Audubon organiza su primer Gran Conteo de Aves en Jardines: participan 14.000 personas.

1999 Casi 50.000 personas participan del Conteo Navideño de Aves número 100, hoy en día el recuento más antiguo del mundo.

2000 Con el liderazgo de Audubon, el presidente Bill Clinton autoriza la Ley de Protección y Restauración de la Región de los Everglades y destina 7.800 millones de dólares al proyecto.

2002 Audubon abre su primer centro Audubon urbano en Prospect Park, Brooklyn, Nueva York; el centro recibe 50.000 visitas por año. El último cóndor de California capaz de volar en libertad es liberado junto a más de 40 ejemplares adicionales.

2004 El equipo científico de Audubon publica el primer informe State of Birds (Estado de las Aves), el mejor cuerpo informativo de documentación del estado y del hábitat aviario desde el libro Primavera silenciosa.

2008 Toyota TogetherGreen, el socio corporativo más ambicioso de Audubon, comienza a transformar las comunidades y a incorporar una mayor diversidad a la conservación.

2010 Audubon firma un acuerdo de colaboración con BirdLife International.

2011 Una alianza estratégica entre Audubon y Esri ofrece a toda la red la capacidad de crear mapas utilizando sistemas de información geográfica (GIS, por sus siglas en inglés).

2014 Audubon publica su informe climático sobre cuencas. Basándose en información recolectada durante décadas, los científicos de Audubon predicen que para el año 2080, 314 especies estarán en peligro, amenazadas o posiblemente extintas, debido a la pérdida de su hábitat por el cambio climático.