Plantas nativas

Cómo un vecindario logró ahorrar millones de galones de agua con plantas autóctonas

Al instalar dispositivos de ahorro de agua y plantas autóctonas menos sedientas, esta comunidad de Colorado ahorró 15 millones de galones de agua en solo un año.

La campaña personal de Don Ireland para ahorrar agua comenzó cuando se mudó a Colorado después de años de trabajar como periodista en un diario. "Aún siento curiosidad por saber cómo funcionan las cosas", dice. Así que cuando comenzó a asistir a las reuniones de asociación de propietarios y se enteró de que más del 40 por ciento del presupuesto se utilizaba para cubrir los gastos de las facturas de agua, decidió desempolvar sus habilidades de investigación de sus días de periodista y averiguar la razón.

Cuando Ireland se mudó, los exteriores de la comunidad Cherry Creek 3 Townhomes en Denver, Colorado fueron decorados principalmente con césped y arbustos de enebro rodeados de rocas de lava: un popular, por no decir anticuado, estilo de la década de 1960 similar a si "hoy todos nosotros vistiéramos trajes casuales o utilizáramos lámparas de lava para iluminar nuestro hogar", dice Ireland. Pero su reclamo se trataba de otra cosa más que de lo estético. Estos tipos de plantas necesitan grandes cantidades de agua en un medioambiente desértico de alta llanura como Colorado. Peor aún, los rociadores de la comunidad, necesarios para regar las plantas sedientas, y otros dispositivos desperdiciaban agua adicional. Su frustración mayor fue que había un único medidor de agua utilizado por los 250 condominios: lo que significa que todos los inquilinos estaban pagando por el alto uso de agua de toda la comunidad. Alguien tenía que ceder.

Así que Ireland investigó sobre las plantas autóctonas que funcionarían bien en la zona, y habló con sus vecinos para obtener su apoyo y realizar un cambio de imagen a toda la comunidad. Luego, cuando se convirtió en el presidente de la Sociedad de Condominio de Cherry Creek 3 Townhomes, tuvo la oportunidad de hacer una gran diferencia a favor de las aves y su comunidad.

Con el liderazgo de Don y su esposa, Lynn, jardinera durante muchos años, Cherry Creek eliminó 250 jardines privados durante un período de cinco años y los reemplazó con flores y arbustos autóctonos que requieren poco o ningún riego adicional. También construyeron un jardín comunitario con verduras y hierbas, reemplazaron las tiras de césped entre los estacionamientos y las aceras, e instalaron rociadores con un sistema de ahorro de agua y más de 400 inodoros de alta eficiencia.

Los resultados fueron espectaculares. En 2009, la comunidad Cherry Creek 3 utilizó cerca de 37 millones de galones de agua por año. Hacia el año 2014, luego de la renovación general con plantas autóctonas y de la optimización del uso del agua, su consumo se redujo a menos de 22 millones de galones, ahorrando así 15 millones de galones anuales y obteniendo rebajas adicionales de la compañía de agua. Ireland dice que la piscina del vecindario tiene 109.000 galones de agua, por lo que el impacto de conservación del proyecto es equivalente a un ahorro de agua para 138 piscinas cada año.

Por todo el trabajo que hicieron para reducir el uso de agua en la comunidad, la asociación de propietarios de viviendas recibió el premio Héroe del Hábitat (Habitat Hero) de Audubon Rockies, un Premio a la Conservación de Agua (Water Conservation Award) de la organización sin fines de lucro Colorado WaterWise y un Premio de Liderazgo Ambiental (Environmental Leadership Award) del gobierno estatal de Colorado. Además, Ireland ha asistido a capacitaciones para la de defensa de las plantas autóctonas y contra el cambio climático en Audubon Rockies y le explica los beneficios de dichas plantas a los grupos locales de paisajismo, a otras asociaciones de propietarios y grupos educativos.

"Mi esposa y yo ahora tenemos un nieto de dos años, y pienso: ¿cómo será su futuro? ¿Habrá suficiente agua cuando tenga mi edad?", cuenta Ireland. "Quiero asegurarme de que las aves que tenemos; los colibríes y las mariposas que tenemos, van a seguir aquí para que él los vea y disfrute".

“The views expressed in user comments do not reflect the views of Audubon. Audubon does not participate in political campaigns, nor do we support or oppose candidates.”