Un carbonero de capucha negra se alimenta de bayas de zumaque, una planta autóctona que crece rápidamente y prospera en zonas alteradas. Foto: Missy Mandel/Great Backyard Bird Count

Comunidades aptas para aves

Cultive estas plantas autóctonas para que las aves de su jardín se den un banquete

Las plantas autóctonas son mejores que el más fastuoso comedero de aves. Esto es lo que debe colocar en su jardín para transformarlo en un mundo maravilloso durante todo el año.

Las aves y las plantas autóctonas están hechas las unas para las otras, gracias a millones de años de evolución. Las frutas grandes y coloridas alimentan a las aves y, a cambio, las aves esparcen las semillas de la planta, sosteniendo ecosistemas completos. Las plantas autóctonas también son anfitrionas importantes para insectos autóctonos ricos en proteínas, como orugas de mariposa y polilla, que las aves necesitan para alimentar a sus crías. Por su parte, las aves han moldeado sus ciclos de vida, incluidos sus hábitos migratorios y de alimentación, alrededor de comunidades de plantas y de las frutas estacionales y los insectos que ofrecen.

Estas relaciones entre aves y plantas generalmente están tan entrelazadas que los jardineros pueden atraer aves específicas a sus jardines si cultivan las plantas adecuadas. Para ayudarle, hemos seleccionado las plantas autóctonas de las que dependen las aves comunes de jardín para que las pueda colocar en su jardín. Para más información, consulte la Base de Datos de Plantas Autóctonas de Audubon para encontrar las mejores especies para las aves de su zona. 

Gorriones

Gorrión corona blanca. Foto: Ryan Rubino/Audubon Photography Awards

Aves: Junco ojos negros, gorrión garganta blanca, gorrión corona blanca, gorrión cantor, gorrión doméstico.

Atráigalas con: Zarzamoras (Rubus sp.) y hierbas salvajes (Andropogon, Bouteloua, Panicum y Sorghastrum spp.).

Es muy sencillo: los gorriones aman los matorrales y las hierbas altas, por lo que las zonas de matorrales de zarzamora y las hierbas salvajes los atraen. Las zarzamoras y las hierbas salvajes ofrecen frutas y semillas como alimento, y también proporcionan un hábitat de nidificación, refugio del clima severo y tierras donde los gorriones, junto con otras aves como los chipes y los carboneros pueden cazar insectos. 

Cardenales, picogordos y pirangas

Picogordo azul. Foto: Jared Clinger/Audubon Photography Awards

Aves: Cardenal rojo, picogordo degollado, picogrueso tigrillo, picogordo azul, piranga escarlata, piranga capucha roja.

Atráigalas con: Girasoles (Helianthus sp.), bayas de saúco (Sambucus sp.) y cornijuelos (Amelanchier sp.).

Existen pocos placeres mayores que observar a las aves mientras arrancan semillas llenas de nutrientes del centro de enormes girasoles. Los girasoles atraen una gran variedad de especies de aves, por lo que son prácticamente comederos de aves que puede tener en su jardín.

Las bayas de saúco y los cornijuelos son menos conocidos. Frutos altamente nutritivos apreciados por cardenales, picogordos y pirangas cuelgan de las ramas de estos árboles pequeños (o arbustos grandes, según su tamaño). Los picogordos degollados, por ejemplo, dependen mucho de estas bayas autóctonas durante la migración de otoño: el 95 por ciento de su dieta consiste en frutos durante este período. Además, las flores de saúco atraen insectos que, a su vez, atraen más aves en primavera. Muchas variedades de girasoles, saúcos y cornijuelos son comestibles para los humanos también, si puede ganarle a las aves y llegar primero. 

Cuervos y charas

Chara floridiana. Foto: Terry Godbey/Audubon Photography Awards

Aves: Cuervo norteamericano, cuervo pescador, cuervo norteño, chara cara clanca, chara californiana, chara de Woodhouse, chara floridiana.

Atráigalas con: Robles (Quercus sp.) y hayas (Fagus sp.).

A lo largo del año, estas aves inteligentes y precavidas consumen una amplia variedad de animales y plantas. Pero en los meses del otoño y el invierno, con frecuencia depende de cultivos de bosques, como bellotas de roble y hayucos. Además de sus ofrendas de semillas, los robles también albergan orugas de más de 530 especies de polillas y mariposas. Las orugas son un alimento crucial para las crías de aves cantoras en la primavera, por lo que estos árboles atraen chipes, pirangas, picogordos y oropéndolas, además de cuervos y charas.

Pájaros carpinteros

Carpintero albinegro mayor. Foto: Raymond Marino/Audubon Photography Awards

Aves: Carpintero albinegro menor, carpintero albinegro mayor, carpintero de vientre rojo, carpintero mexicano, carpintero de cabeza blanca, carpintero de pechera común.

Atráigalas con: Pinos (Pinus sp.), nogales (Carya sp.), robles (Quercus sp.) y cerezos (Prunus sp.).

Puede que los carpinteros ya visiten sus comederos de sebo en el invierno. Pero durante la mayor parte del año, las especies comunes de jardín como los carpinteros albinegros prefieren insectos y otros invertebrados antes que semillas. El pino, el nogal, el roble y el cerezo atraen muchos insectos sabrosos durante el verano y, en el invierno, puede extender el alcance de las aves con semillas de pino, nueces de nogal, bellotas y cerezas. Algunos carpinteros incluso pueden decidir quedarse: excavan cavidades en los lados de árboles grandes para anidar durante la etapa de reproducción. Muchas otras especies de aves también se refugian en estas cavidades de anidación durante la temporada baja.

Carboneros y herrerillos

Herrerillo bicolor. Foto: Kelli Westfal/Audubon Photography Awards

Aves: Carbonero de capucha negra, carbonero de Carolina, carbonero cejas blancas, herrerillo bicolor, carbonero de juníperos, carbonero encinero.

Atráigalas con: Abedules (Betula sp.) y zumaques (Rhus sp.).

No lo creería debido a que son frecuentes en los comederos de aves, pero los carboneros y herrerillos se alimentan principalmente de insectos. Las orugas son un alimento especialmente importante y, al igual que los robles, los abedules albergan cientos de especies diferentes de orugas (también ofrecen semillas de abedul, que son populares entre los carboneros, herrerillos y otras aves cantoras). Como aves nidificantes de cavidades secundarias, estas especies anidan y se refugian en agujeros existentes en los árboles, ya que los abedules son un sustrato tentador para las aves que perforan cavidades.

Si no tiene el espacio o el tiempo para cultivar un abedul, el zumaque es una buena alternativa: crece rápidamente y prospera en zonas alteradas recientemente. Sus bayas rojas de invierno son especialmente hermosas en los picos de carboneros, herrerillos y otras aves que necesitan esta fuente de alimento escaso en invierno para sobrevivir. 

Pinzones

Jilguero canario. Foto: Lynn Cleveland/Audubon Photography Awards

Aves: Pinzón mexicano, pinzón colorado, pinzón serrano, jilguerito canario, jilguerito dominico, jilguerito pinero.

Atráigalas con: Flores compuestas (Asteraceae family), abetos (Abies sp.), cicutas (Tsuga sp.), y pinos (Pinus sp.).

Es apropiado que los coloridos pinzones se sientan atraídos por las coloridas flores de la familia de las margaritas (Asteraceae). Las margaritas, que incluyen girasoles, cardos y ásteres, producen las pequeñas semillas que les gustan a los pinzones, y también las fibras vellosas que utilizan para forrar sus nidos.

Las semillas de las coníferas, como la pícea, la cicuta y los pinos, también son fuentes importantes de alimento para los pinzones. Los árboles proporcionan refugio durante el invierno y acículas para construir los nidos en el verano. 

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