Audubon And Rei Foundation Announce Grant For Nature Center Programming In Latino Community

Published: Jun 15, 2009
Washington, DC - 
The National Audubon Society and the REI Foundation today announced the funding of a significant program that will allow Audubon to study its existing offerings and community collaborations and design future nature programs that better support the needs and interests of culturally diverse individuals and families. 

"This is about continuing to listen and learn so we can build on our existing success to make nature programs truly inclusive," said Audubon Vice President for Education, Judy Braus. "We need to ensure that language and culture are never obstacles to people experiencing nature and growing to cherish and conserve it for the rest of their lives." 

The $110,000 grant from the REI Foundation will help Audubon build on the success of Latino-focused nature programs at three urban Audubon Centers: the Audubon Center at Debs Park in East Los Angeles; Seward Park Environmental and Audubon Center in Seattle; and the Nina Mason Pulliam Rio Salado Audubon Center in Phoenix. The Centers will work to expand connections with local community organizations. 

Through its network of community-based nature centers and chapters, Audubon is conserving and restoring natural ecosystems by engaging people of all ages and backgrounds in positive conservation experiences. The REI Foundation, a private foundation, is working to ensure that tomorrow's outdoor enthusiasts and conservation stewards reflect the diversity of America, through strategic engagement and financial support. 

"The REI Foundation's primary focus is to increase the number of young people and families who enjoy the outdoors," said REI Foundation President, Michael Collins. "It's essential that ensuring that the people who enjoy hiking, camping, cycling and other outdoor endeavors reflect the great diversity of our country. The work of Audubon and its commitment to help more people experience nature helps nurture this important seed." 

Nature centers have a rich history of forging bonds and creating enduring impacts on the people they reach. While Latino traditions enthusiastically embrace the outdoors, many nature-oriented organizations in the country lack the cultural insights, language skills, and community connections to effectively involve Latino individuals and families in experiential and conservation programs. 

"It's great to be working to help nature education programs succeed in northeast Los Angeles and Latino communities across the country. Working as one community is the best way to make to be sure of reaching all local residents," said Arturo Gonzalez, Arroyo Seco Foundation outreach coordinator and a key ally in Audubon's community projects. 

Audubon is among the first organizations to receive funding stemming from recommendations and collaboration with The National Forum on Children and Nature, a group of public and private leaders that led a national effort to reconnect kids with nature. The Forum, which launched in 2007, worked to identify exceptional efforts from across the country. The Audubon program was one such project. Additional REI Foundation-supported programs include the New York Restoration Project in New York City and the EarthTeam Environmental Network in Berkeley, Calif., other important projects that were endorsed by the National Forum.
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About the REI Foundation
The REI Foundation was founded and supported by Recreational Equipment, Inc. in 1993. The Foundation's mission concentrates on helping to ensure that tomorrow's outdoor enthusiasts and conservation stewards reflect the diversity of America. 

REI media contact: Megan Behrbaum, REI Foundation
tel. 253-437-7736 mbehrba@rei.com 

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Sociedad Nacional Audubon y Fundación REI Anuncian financiamiento para programas en Centros Ambientales para la comunidad Latina
Inclusión y colaboración son herramientas indispensables para el aprendizaje y la participación

Washington, DC – La Sociedad Nacional Audubon y la Fundación REI anunciaron el financiamiento de un programa importante que ayudará a Audubon a analizar los programas que ofrece actualmente y su colaboración con la comunidad, y así poder diseñar programas ambientales enfocados en las necesidades e intereses de individuos y familias culturalmente diversas.
"Se trata de seguir escuchando y aprendiendo, y de esta manera utilizar lo que hemos aprendido para crear programas que sean verdaderamente inclusivos", dijo Judy Braus, vicepresidente de educación de Audubon. "Necesitamos asegurarnos de que el lenguaje ni la cultura se conviertan en obstáculos para que la gente puede disfrutar de la naturaleza y aprenda a apreciarla y conservarla por el resto de sus vidas." 

El financiamiento de $ 110,000 de la Fundación REI impulsará programas dirigidos a la comunidad latina en tres centros urbanos: el Centro Audubon en el parque Debs en el este de Los Ángeles; el Parque Ambiental Seward y Centro Audubon en Seattle, y el Centro Audubon Nina Mason Pulliam Río Salado en Phoenix. Estos centros trabajaran para ampliar las relaciones existentes con organizaciones comunitarias locales. 

A través de su red de centros y capítulos, Audubon esta conservando y restaurando ecosistemas naturales al incentivar la participación de gente de todas las edades y de diferentes lugares en actividades de conservación. La Fundación REI, una fundación privada, está trabajando para asegurar que los conservacionistas y amantes de la naturaleza del mañana reflejen la diversidad de America, a través de una participación estratégica y apoyo financiero. 

"El principal objetivo de la Fundación REI es aumentar el número de jóvenes y familias que participan en actividades al aire libre", dijo Michael Collins, presidente de la Fundación REI. "Es importante que la gente que disfruta de acampar, montar en bicicleta, o hacer caminatas y otras actividades al aire libre sea un reflejo de la diversidad de nuestro país. El trabajo que realiza Audubon, y su compromiso para que más gente disfrute de la naturaleza, ayudará a fortalecer estos cimientos." 

Los centros tienen una larga historia en crear vínculos con la gente con la que trabajan. A pesar de que las tradiciones latinas disfrutan de actividades al aire libre, varias organizaciones ambientalistas en el país carecen del entendimiento cultural, el idioma, y las relaciones comunitarias para involucrar de manera efectiva a individuos y familias en programas y actividades de conservación. 

"Es un privilegio trabajar para ayudar al éxito de los programas de educación ambiental en el noreste de Los Ángeles y las comunidades latinas de todo el país. Trabajar como una sola comunidad es la mejor manera de asegurarnos que estamos llegando a todos los residentes", dijo Arturo Gonzales, coordinador de relaciones comunitarias de la Fundación Arroyo Seco y un aliado importante de los proyectos de Audubon. 

Audubon es una de las primeras organizaciones en recibir un financiamiento que surgió como una de las recomendaciones y colaboración con el Foro Nacional de Niños y la Naturaleza (The National Forum on Children and Nature), un grupo formado por líderes del sector público y privado que dirige un esfuerzo a nivel nacional para reconectar a los niños y niñas con la naturaleza. El Foro, creado en el 2007, identificó esfuerzos excepcionales en todo el país. El programa de Audubon fue uno de estos proyectos. Otros proyectos importantes financiados por la Fundación REI, y los cuales fueron respaldados por el Foro Nacional, incluyen: el Proyecto de Restauración de Nueva York, Nueva York, y el Equipo Tierra y Red Medioambiental en Berkeley, California.
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Acerca de la Sociedad Nacional Audubon
Ahora en su segundo siglo, Audubon conecta a la gente con las aves, la naturaleza y el medioambiente que nos rodea. Nuestra red nacional de centros ambientales, capítulos, programas científicos y educativos, promueve la participación de millones de personas --de diferentes lugares y con diferentes experiencias— en actividades de conservación para proteger y restaurar el mundo natural. www.audubon.org

Acerca de la Fundación REI
La Fundación REI fue creada y respaldada por Recreational Equipment, Inc, en 1993. La misión de la Fundación es trabajar para que asegurar que los que los conservacionistas y amantes de la naturaleza del mañana reflejen la diversidad de America.

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The National Audubon Society saves birds and their habitats throughout the Americas using science, advocacy, education and on-the-ground conservation. Audubon's state programs, nature centers, chapters and partners have an unparalleled wingspan that reaches millions of people each year to inform, inspire and unite diverse communities in conservation action. Since 1905, Audubon's vision has been a world in which people and wildlife thrive. Audubon is a nonprofit conservation organization. Learn more at www.audubon.org and @audubonsociety.

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