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Cómo dar la bienvenida a las aves de invierno

El otoño puede ser sinónimo de migración, pero el norte de un ave es el sur de otra.

¿Triste porque algunas de sus aves favoritas migran al sur por el invierno? No se preocupe, otras vendrán a tomar su lugar. Como las aves que se reproducen en los 48 estados del sur se dirigen a América del Sur y América Central, las de los bosques boreales de Canadá y Alaska también se dirigen al sur en busca de climas más cálidos. Un estudio descubrió que en el Valle Central de California hay tantas variedades de especies de aves en el invierno como en el verano.

Aunque no hay datos de calidad acerca de si este cambio de temporada es tan equilibrado en otros lugares, los “visitantes de invierno” pueden encontrarse en todo el condado, dice Jeff Wells, Director de Políticas y Ciencia en Boreal Songbird Initiative. “Existen mil millones o más aves que vuelan a los EE. UU. y con frecuencia se convierten en aves comunes en patios y parques, y lagos y estanques”, dice Wells. “Sin embargo no pensamos de dónde vienen o cuáles son sus necesidades”.

Ayudar a estos visitantes de invierno podría ayudar a sostener las poblaciones en sus migraciones invernales y estivales. Las aves tienen las mismas necesidades en invierno que en otras estaciones: agua, alimento y refugio. El hábitat de invierno también ha demostrado afectar el éxito de la reproducción, según estudios de aves tropicales que invernan y lo mismo podría regir para las aves boreales que invernan aquí, dice Kristen Dybala, que realizó el estudio en California. Si las aves no encuentran hábitats de calidad con buen alimento, su salud se ve perjudicada, y puede demandarles más tiempo reunir la energía para migrar nuevamente a sus áreas de reproducción. Cuando finalmente llegan, los mejores lugares para la reproducción pueden ya estar tomados. “Cada etapa del ciclo anual depende del anterior”, comenta Dybala. Básicamente, es un efecto en cadena.

Mientras los ecologistas suelen prestar más atención a los hábitats durante la temporada de reproducción, “hay otra temporada a la que no le hemos prestado la misma atención, y puede haber oportunidades para hacer un mejor trabajo para ofrecerles un hábitat de mayor calidad durante el invierno”, explica la investigadora.

¿Qué puede hacer para dar la bienvenida a las aves boreales a su patio trasero este invierno? Aquí tenemos algunos consejos de Stephen Kress, que dirige el Proyecto Puffin (Frailecillo) de Audubon.

Cree un borde para pájaros cantores con árboles y arbustos autóctonos para proteger su patio del viento. Elija plantas decorativas que producen bayas, como los enebros y arbustos como cornejos, fresas de junio y viburnums; muchas aves boreales como los Ampelis Americanos, los Chipes Coronados y varias especies de gorriones, comen bayas durante el invierno. ─El otoño es la época perfecta para plantar, ─dice Kress─ pero asegúrense de poner jaulas con red de alambre alrededor de las nuevas plantas para protegerlas de los ratones, venados y conejos.

Haga una pila de matorrales en la esquina del patio para refugiar a las aves de los depredadores y las tormentas y para darles un lugar donde posarse por la noche. Coloque troncos y ramas grandes en la parte inferior y ramas más pequeñas en la parte superior.

Rastrille las hojas que están debajo de árboles y arbustos—y déjelas ahí. El abono generará un entorno espléndido para los insectos y las arañas que les gusta comer a aves como el Gorrión Sabanero Común y el Gorrión Gorridorado.

Deje que crezca en el pasto y las malezas para convertir parte de su jardín en un pequeño prado (corte el pasto una vez al año, a fines del verano). Los visitantes boreales que se alimentan de semillas, incluso varias especies de gorriones y Juncos Ojioscuros, se beneficiarán de un jardín con plantas que se sequen y echen semillas. “En general, los jardineros que son muy prolijos para mantener su jardín, son malos para atraer aves” escribe Kress en The Audubon Guide To Attracting Birds (La Guía Audubon Para Atraer Aves).

Para obtener más consejos acerca de cómo hacer que su propiedad sea acogedora para las aves, eche un vistazo a How To Make Your Yard Bird-Friendly (Cómo Hacer que su Patio Sea Apto para las Aves), Make Migration-Friendly Window Decorations (Haga Decoraciones para las Ventanas Aptas para la Migración) y, por supuesto, el libro de Kress.

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