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Cómo ser un defensor eficaz en menos de cinco minutos

Pelícano pardo. Foto: Carl Velie/Audubon Photography Awards.

Cómo ser un defensor eficaz en menos de cinco minutos

Usted ha decidido hacer más para proteger a las aves, a otros seres vivos y a nuestro medioambiente. ¿Y ahora qué? 

La división de políticas públicas de Audubon lo mantendrá al tanto de las medidas de conservación pendientes en el Congreso de los EE. UU., en agencias gubernamentales y en su estado.  Le informaremos si los proyectos de ley avanzan hasta estar en condiciones de votarse y si corren el riesgo de ser ignorados.  Además, le solicitamos que nos ayude a garantizar que los legisladores tomen las medidas adecuadas para favorecer las leyes prioritarias de Audubon a través de tres simples pasos:

  • Comuníquese con sus legisladores y pídales que voten a favor de una ley en particular o en contra de ella.
  • Esté atento a los medios de comunicación para que los problemas de conservación sigan mostrándose en los periódicos, la televisión, las estaciones de radio y las revistas locales.
  • ¡Logre que otros se involucren!  

Usted, como elector, es el jefe de sus legisladores. Ellos quieren conocer su opinión. Utilice esa influencia. No es necesario que sea un experto ni una persona que se dedique a generar influencias a nivel profesional. No tendrá que dedicarle demasiado de su valioso tiempo a esta cuestión y tendrá un gran impacto en nuestros esfuerzos por salvar a los seres vivos y los lugares que ellos consideran su hogar. Para obtener más información, envíenos un correo electrónico a audubonaction@audubon.org.         

1.  Comuníquese con sus legisladores por medio de una carta o un correo electrónico

A menudo, los legisladores calculan que cada carta que reciben de uno de sus electores representa un pensamiento similar al de, como mínimo, otros cien votantes. Es por eso que las cartas dirigidas a los legisladores son tan importantes. 

  • Su carta deberá enfocarse en un solo tema 
  • Haga que la carta sea breve y concisa 
  • Hágale saber a su legislador que el tema en cuestión lo afecta a nivel personal 
  • Comuníquele a su legislador que usted vive y vota en el estado o distrito 

A continuación se presentan algunos consejos que le servirán al momento de redactar sus cartas:

a) Diríjase a sus legisladores con el título “Honorable” seguido de su nombre y comience la carta con las palabras “Estimado Senador” o “Estimado Diputado”.

b) Sea breve, específico y cortés. La longitud de su carta o correo electrónico no debe ser mayor a una página y debe concentrarse en un solo tema. Deje claro el propósito de su carta en el párrafo inicial y especifique sobre todo la medida que desearía que se implementara (por favor, apoye la ley de RR. HH. 35; por favor, vote en contra de S 2828). Si su carta tiene que ver con una ley en particular, deberá identificarla de manera acorde. Sea cortés en todo momento.

c) Solicite una respuesta. Siempre concluya su carta o correo electrónico pidiendo una respuesta por escrito en la que el legislador brinde su opinión acerca del tema.

d) Consejos para correos electrónicos: cuando envíe un correo electrónico, asegúrese de incluir su dirección, de manera que su legislador sepa que usted es uno de sus electores. Podrá encontrar la información de contacto de todos los diputados en el sitio web www.house.gov y de todos los senadores en www.senate.gov. Cuando responda a una alerta de Audubon —que contiene un mensaje predeterminado— intente personalizar una o dos oraciones al inicio del mensaje. “Como durante toda mi vida he sido un aficionado de las aves, le pido encarecidamente que...” puede hacer una gran diferencia.  

Con las distintas opciones de comunicación digital disponibles hoy en día, el hecho de escribir una carta a mano o a máquina es una opción muy original y hará que el mensaje reciba atención adicional en la mayoría de las oficinas del Congreso. De todos modos, tenga en cuenta que el Congreso revisa la correspondencia para detectar la presencia de sustancias sospechosas. Eso puede retrasar la llegada de su carta varias semanas. 

2. Realice una llamada telefónica

Las llamadas son una manera excelente de transmitir sus preocupaciones a los legisladores. Es probable que hable con un asistente o un pasante en lugar de con el legislador, pero aun así su llamada es muy importante. 

a) Identifíquese como elector. Ser elector le otorga poder, por lo que siempre deberá identificarse como tal.

b) Sea breve y claro.  Siempre limite su llamada a un solo tema. Sea breve y específico.  Informe el motivo de su llamada, proporcione el número de la ley si es posible y comunique qué medida le gustaría que tomara el legislador con respecto al tema en cuestión.

A veces la persona que lo atienda podrá informarle cómo planea votar el legislador. Si obtiene tal información, será muy útil que usted nos lo informe. Para realizar llamadas pautadas, normalmente existe un breve informe “Realicé una llamada telefónica” que usted puede enviar. De no ser así, siempre podrá informarnos sobre su llamada enviando un correo electrónico a audubonaction@audubon.org.

3.  Haga visitas en persona

Por mucho, el método más eficaz para informarle su punto de vista a su legislador electo y lograr un impacto positivo en el resultado del proceso legislativo es hablar con él en persona. 

a) Asista a las reuniones que el legislador organice en su ciudad: Su periódico local puede incluir una lista de lugares y momentos en los que su legislador organice una reunión en la ciudad. También podrá suscribirse al boletín informativo de su legislador (puede hacerlo a través de su sitio web). ¡Prepárese para asistir y hacer una pregunta simple y concisa! 

b) Programe una cita en la oficina del legislador. La mayoría de las reuniones no llevan más de 10 minutos, y no necesita ser un experto sobre un tema en particular ni una persona que se dedique profesionalmente a influenciar legisladores para tener una reunión fructífera. Simplemente asista con su pasión y su historia. Recuerde: El objetivo es informar y educar a otra persona sobre los asuntos que a usted le importan, además de enfocarse en la razón por la que usted se encuentra allí.

Para programar una cita, llame a la oficina de su legislador, pregunte por la persona a cargo de la agenda y fije una fecha para la reunión. Siempre identifíquese como votante. En varias ocasiones el legislador no podrá reunirse con usted, pero su equipo sí lo hará. Las reuniones con el equipo del legislador también son importantes. El equipo en las oficinas del Congreso está muy ocupado. Si deja un correo de voz a la persona a cargo de la agenda del legislador y no responde, intente comunicarse nuevamente en unos dos días. La insistencia con amabilidad siempre da frutos.

Cuando se reúna con un legislador o un miembro de su equipo, siempre vaya preparado con una solicitud de medidas específicas —es decir, un “petitorio”— que le gustaría que tome el legislador. Luego de haber expresado su posición con claridad, solicite al legislador que exprese su opinión sobre el tema o ley en cuestión. Manteniendo la cortesía, exija un compromiso. Si el legislador no puede expresar su posición al momento de la reunión, pregúntele cuándo podría comunicarse con él nuevamente (por lo general, durante la semana posterior a la visita) y a través de qué método (teléfono o correo electrónico), con el objetivo de consultar sobre las medidas que se hayan implementado o vayan a implementarse. Asegúrese de conversar sobre el modo en que la ley lo afectará en forma directa. Las historias personales tienen mucho peso. Si es posible, mencione los nombres de otros miembros de la comunidad que estén de acuerdo con su posición para demostrar un apoyo generalizado (de organizaciones, funcionarios públicos, etc.). 

Siempre sea educado, positivo y profesional. Comience su reunión agradeciéndole al legislador o al integrante de su equipo por reunirse con usted y agradezca cualquier ayuda que haya recibido anteriormente. Finalice la reunión con unas palabras de agradecimiento, independientemente de si el legislador hará lo que usted desea que haga o no. No se dirija a un legislador solo por su apellido: siempre anteponga el título Senador/Diputado y luego mencione el nombre. Una buena idea es llevar material escrito para entregar al legislador o al integrante de su equipo, como por ejemplo un paquete con información. 

Continúe en contacto luego de su visita mediante una carta personal en la que agradezca al legislador o a su equipo por el tiempo dedicado a su inquietud. Esta es otra oportunidad para expresar su opinión. En caso de que la oficina del Congreso haya asumido un compromiso, recuérdeselo en su carta. 

4. Haga un seguimiento de la idea

Ocúpese de que los problemas de conservación sigan mostrándose en los periódicos, la televisión, las estaciones de radio y las revistas locales. Los medios de comunicación tienen un rol fundamental en los esfuerzos de conservación, ya que ayudan a transformar la opinión pública referida a políticas tales como la protección de especies en peligro de extinción, la restauración de la región de Everglades o la preservación de áreas sin caminos asfaltados en nuestros bosques nacionales.  Puede ayudar a maximizar el potencial de este recurso realizando llamados telefónicos a programas de debate locales o escribiendo cartas al editor. No solo atraerá la atención de su comunidad hacia un tema importante, sino que también captará el interés de los funcionarios electos, quienes están atentos a las opiniones expresadas en los periódicos, la radio y la televisión de su distrito o estado. 

Manténgase informado: Además de suscribirse a su boletín informativo para miembros y de leer el periódico local, puede registrarse para recibir el boletín de políticas de Audubon, Advisory, para mantenerse informado acerca de todos los temas importantes relacionados con políticas sobre las que trabaja Audubon. Puede hacerlo en el sitio web www.audubonaction.org.  

5. Escriba cartas al editor 

Las cartas al editor le ofrecen la oportunidad de realizar comentarios sobre artículos, editoriales y publicidades que aparezcan en los periódicos locales. La mayoría de los legisladores y líderes de la comunidad leen las cartas al editor para evaluar la opinión pública sobre asuntos actuales en las noticias.  

a) Conozca las reglas. Revise las pautas de estilo del periódico para la redacción de cartas. Dichas pautas deberían figurar claramente en la página editorial de su periódico o en su sitio web. Asegúrese de incluir su nombre, dirección y número de teléfono, ya que los periódicos no publican cartas anónimas y, en general, llamarán por teléfono para verificar la autoría.

b) Sea específico y conciso.Muchos periódicos no publicarán cartas de más de 200 ó 250 palabras y si la carta es aún más breve, mejor. Asegúrese de incluir el propósito de su carta en el primer párrafo.

c) Manténgase actualizado. Escriba cartas relacionadas con debates, problemáticas o leyes actuales. Responda de forma rápida a los artículos o los editoriales que se hayan publicado recientemente. Escriba para brindar su apoyo a la legislación pendiente a nivel local, estatal o federal, o para expresar su opinión en contra de ella. Al ocuparse de temas actuales, tendrá más posibilidades de que su carta se publique.

6.  Involucre a otras personas

Asegúrese de que su familia, sus amigos y sus colegas estén al tanto de las leyes sobre conservación y aliéntelos a que se involucren. Utilice la sección “Tell a friend” (Cuénteselo a un amigo) del sistema de alerta Audubon Alert para enviar alertas de forma rápida por correo electrónico a sus amigos y colegas cuando se aproxime la votación de una ley de conservación o cuando esta corra peligro de ser ignorada. Hágales saber el resultado de esa votación y cómo votó su legislador específico con respecto a la medida.

Invite a sus amigos y familiares a comer pizza y a redactar una carta juntos.  Elija una problemática y un tema, diviértase, ofrezca rifas, pero ¡no deje de transmitir esas opiniones a los legisladores!

Así que eso es todo. Se trata de métodos simples, probados a lo largo del tiempo, para que sus acciones como elector tengan un enorme impacto en el proceso legislativo. Esperamos que se comprometa con nuestros esfuerzos y que utilice esta guía para ayudarnos a proteger a nuestras aves y a asegurar un futuro más seguro para ellas, para otros seres vivos y para su hábitat.  Recuerde: ¡No podemos hacerlo sin usted! 

Para obtener más información, comuníquese con la National Audubon Society enviando un mensaje a la dirección de correo electrónico audubonaction@audubon.org.

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