Empezó el día de Navidad de 1900 y, desde entonces, más de 120 años después, el Censo Navideño de Aves de Audubon (CNA) no se ha detenido. Desde la primera temporada, el CNA tuvo un alcance continental y un carácter internacional, con conteos que iban de las costas del Atlántico a las del Pacífico, tanto en Estados Unidos como en Canadá.  En aquella primera temporada hubo 25 conteos realizados por 27 personas; en los últimos años, el número ha aumentado hasta más de 2.600 conteos y unos 80.000 observadores.  La base de datos que se ha desarrollado es ahora una de las herramientas más importantes de que disponen los ornitólogos y los científicos de la conservación para estudiar el estado y las áreas de distribución de las especies de aves del hemisferio.

El mayor valor del conjunto de datos del CNA (CBC en inglés, siglas de Christmas Bird Count) se debe a que no sólo se incluyen los datos de las aves, sino también el esfuerzo realizado para censarlas. La mayoría de los investigadores analizan los datos del CNA utilizando los datos ponderados por el esfuerzo, denominados "aves por hora/grupo”, para realizar sus estudios.  Cuando se analizan en intervalos de una década, los datos del Censo Navideño de Aves pueden mostrar claramente tanto la evolución del número de especies a lo largo del tiempo (datos de tendencia), como dónde se encuentran las especies a lo largo del tiempo (desplazamiento del área de distribución).  Gracias al CNA seguimos aprendiendo mucho sobre el estado de las aves en los Estados Unidos y Canadá.

Hasta la temporada 72 del Censo, todos los datos incluidos se realizaban en Estados Unidos y Canadá.  A partir de la temporada 73 del CNA, se incluyeron recuentos de América Latina y el Caribe, concretamente en Belice, México y Puerto Rico.  Desde entonces, el conteo se ha extendido enormemente en América Latina y el Caribe, con conteos establecidos en 28 países diferentes, ¡además de la Antártida!

Como la historia del Censo Navideño de Aves es más corta fuera de los Estados Unidos y Canadá, y dado que los datos se analizan mejor en intervalos de una década, hasta ahora estamos empezando a conocer el estado de la avifauna en las regiones al sur de los Estados Unidos. Hay muchas rutas de investigación posibles, desde conocer los datos de las tendencias de las especies residentes en América Latina y los posibles movimientos locales de un año a otro, hasta evaluar dónde y en qué número pasan su tiempo las especies migratorias neotropicales en la época no reproductiva.  Recientemente se publicó un emocionante primer artículo científico utilizando los resultados del CNA de la Sabana de Bogotá, en Cundinamarca, Colombia, el cual marca un gran comienzo para los análisis de los datos del Censo Navideño de Aves en Sudamérica.

A continuación, un resumen del esfuerzo logrado hasta ahora en América Latina y el Caribe. Tanto México como Colombia tienen más de 90 círculos establecidos en la base de datos, de lejos los países con mayor número, excluyendo a Canadá y Estados Unidos. Y cada año se establecen nuevos CNA. Si bien no todos los círculos pueden llevarse a cabo en cada temporada, lo que esto demuestra es el increíble potencial de análisis del estado y la distribución de las especies de aves en todo el hemisferio occidental.

Participar en un Censo Navideño es una forma divertida de ver aves, disfrutar de la compañía de nuestros amigos de pajareo y pasar tiempo al aire libre. Y al hacerlo, todos contribuimos de manera importante a la protección de las aves que conocemos y amamos.

A woodpecker flies toward a tree, in which there is a round hole, in which you can see a baby woodpecker's head! It's a Golden-fronted Woodpecker.

Censos Navideños de Aves en América Latina y el Caribe, por país y temporada de inicio de su participación:

Trinidad a partir la 77 temporada del CNA
Brasil de la 89 temporada del CNA
Colombia desde la temporada 90 (CLSB), pero con mayor participación a partir de la 108 y hasta la fecha. Colombia tiene el mayor número de círculos de cualquier país fuera de EE.UU. y Canadá (99 conteos).
Ecuador desde la temporada 95 del CNA

También censan en Argentina, Chile, Paraguay, Perú, Uruguay, Venezuela.

Belice desde la temporada 73 del CNA
México desde la temporada 73 del CNA (94 conteos)
Panamá desde la 74 temporada del CNA
Costa Rica desde la temporada 85 del CNA

También hay conteos en El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua

Puerto Rico desde la temporada 73 del CNA
Islas Vírgenes desde la temporada 73 del CNA
Bermudas desde la temporada 76 del CNA
República Dominicana desde la temporada 76 del CNA
Bahamas desde la temporada 85 del CNA
Haití desde la temporada 111 del CNA
Cuba desde la temporada 112 del CNA

También censan en Barbados, Granada, Jamaica

 

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