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A medida que los legisladores de Arizona se centran en el presupuesto, Audubon aboga por mayores inversiones para ayudar a las aves y las personas a adaptarse a nuestras realidades climáticas e hídricas.

La urgencia no puede ser exagerada. Las condiciones más cálidas y secas están limitando nuestros suministros de agua disponibles y debemos adoptar un enfoque integral para resolver nuestra crisis de agua. Esto incluye la financiación adecuada de los departamentos encargados de garantizar suministros de agua seguros y confiables, la creación de nuevas fuentes de financiación y herramientas que empoderen a las comunidades en las zonas rurales de Arizona para proteger sus recursos de agua subterránea, inversiones continuas en la salud de los bosques y las cuencas hidrográficas, y más.

La Legislatura de Arizona y el gobernador Ducey tienen una oportunidad histórica de realizar más inversiones en la protección de nuestros recursos hídricos y naturales. Este ciclo presupuestario, los líderes estatales tienen la oportunidad de apoyar las necesidades de agua del estado y sostener la próspera industria de recreación al aire libre basada en el agua de Arizona, que genera $13.5 mil millones en producción económica anualmente y apoya 114,000 empleos en el estado, pero sólo si el agua permanece en nuestros ríos, lagos y arroyos.

¿Cómo podríamos lograr esto? Asignando fondos adecuados a las siguientes prioridades:
 

  • $50 millones a un nuevo fondo, que será administrado por el Departamento de Recursos Hídricos de Arizona, para apoyar a las comunidades locales que forman Áreas de Gestión Rural para implementar planes de protección de aguas subterráneas y construir proyectos que recarguen o ayuden a mantener las aguas subterráneas.
     
  • $38 millones al Fondo de Ingresos de Parques Estatales para mejorar los campamentos, renovar estructuras históricas, fortalecer la conservación del agua, mejorar el acceso físico y digital al sistema de parques y abordar los problemas de aguas residuales en todos los Parques Estatales de Arizona.
     
  • $32 millones para que la Iniciativa de Bosques Saludables de Arizona continúe trabajando (iniciada a través de una asignación presupuestaria el año fiscal pasado) para prevenir incendios forestales y promover la salud y restauración de cuencas hidrográficas en todo el estado.
     
  • $15 millones para el Fondo de Erradicación de Especies de Vegetación No Nativa, que refuerza los esfuerzos y recursos existentes para eliminar plantas invasoras como el cedro salado y restaurar áreas con las plantas nativas apropiadas para proporcionar hábitat de vida silvestre y mejorar la salud y función del río. A través del testimonio y la defensa, Audubon fue fundamental en la promulgación de una asignación inicial de este programa hace cuatro años, que ha contribuido a 28 proyectos de restauración y tratamiento de 6006 acres en todo el estado.
     

  • $10 millones para que el Fondo de Patrimonio proporcione una financiación continua y fiable para los parques, senderos y espacios abiertos locales, regionales y estatales de Arizona.  Esta financiación es necesaria desde hace mucho tiempo, ya que la Legislatura barrió los fondos de este fondo aprobado por los votantes durante la Gran Recesión y nunca lo repuso.
     

  • $6.5 millones para que el Departamento de Calidad Ambiental de Arizona monitoree y mejore la calidad del agua, apoye la protección del agua superficial, implemente y haga cumplir los programas y estándares de calidad del agua potable y actualice los estándares de calidad del agua subterránea. Existe una legislación propuesta para otorgar al Departamento de Calidad Ambiental de Arizona la autoridad para aumentar las tarifas para que puedan lograr estos objetivos, pero hasta que esas tarifas puedan comenzar a recaudarse, el departamento necesitará una asignación única de $6.5 millones para cumplir con su misión de proteger la calidad del agua para las personas y el medio ambiente. También apoyamos la asignación de referencia en curso de $15 millones para el Fondo Rotatorio para el Aseguramiento de la Calidad del Agua, una victoria de la última sesión legislativa (en la que se incluyó para una financiación continua). El programa limpia los lugares contaminados de aguas subterráneas del superfondo estatal.
     

  • $5 millones al Departamento de Recursos Hídricos de Arizona para garantizar que el personal pueda ser pagado a la tasa de mercado actual para los profesionales en el campo.   Nuestra defensa el año pasado dio como resultado aumentos salariales para el personal del Departamento de Recursos Hídricos de Arizona que los puso a la par con su agencia hermana, el Departamento de Calidad Ambiental de Arizona.  Sin embargo, los puestos como hidrólogos y modeladores pueden ser difíciles de reclutar y retener en el Departamento de Recursos Hídricos de Arizona debido a la competencia con otras agencias de agua (como ciudades, servicios privados de agua y empresas privadas de consultoría de agua), y el Departamento de Recursos Hídricos de Arizona actualmente no puede pagar la tasa de mercado que otros empleadores están pagando.  Llenar puestos importantes y mantener y recompensar al personal de alto rendimiento es un componente esencial para la gestión eficaz del agua en nuestro estado. Estos fondos también son necesarios para apoyar nuevos puestos de tiempo completo.
     

  • $1 millón para el fondo de pequeños sistemas de agua potable. Este fondo esencial se quedará sin dinero después de este año fiscal.  Es administrado por la Autoridad Financiera de Infraestructura del Agua y ayuda a las pequeñas comunidades que de otra manera no tendrían los medios para financiar las reparaciones y mejoras necesarias para arreglar sus sistemas de agua para cumplir con los estándares de calidad del agua potable. Esto protege la salud humana.
     

  • $1 millón para continuar apoyando los esfuerzos para reforzar el proceso de Adjudicaciones Generales de Corriente. Debemos acelerar la resolución de las incertidumbres legales de larga data sobre los derechos de agua dedicando más fondos a los tribunales y al Departamento de Recursos Hídricos de Arizona para este esfuerzo.
     

  • $1 millón para el Fondo de Protección del Agua de Arizona, un programa de subvenciones competitivas que proporciona fondos a proyectos que mejoran y restauran los ríos y el hábitat ribereño, y benefician a los peces y la vida silvestre que dependen de ríos y arroyos saludables.
     

  • $250,000 para el Fondo de Senderos de Arizona para ayudar a mantener el sendero estatal de 800 millas de largo. Además, Audubon apoya políticas que permiten que este financiamiento también desarrolle fuentes de agua para recreadores a lo largo del sendero.
     

El presupuesto estatal es un reflejo de las prioridades y valores de Arizona. Los formuladores de políticas pueden demostrar que se toman en serio la resolución de nuestros crecientes problemas de agua y clima. Los recursos descritos anteriormente son esenciales para la sostenibilidad de nuestro estado.

Manténgase informado sobre cómo y cuándo puede instar a sus legisladores y al gobernador a realizar estas inversiones críticas.

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