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La sesión legislativa de Arizona de 2021 ha terminado, después de haberse extendido de manera poco común hasta el mes de junio. Los legisladores debatieron todo, desde la política fiscal hasta la educación y la reforma de la justicia penal, e incluso tuvieron una sesión especial dedicada a asignar $100 millones para combatir los severos incendios forestales que está experimentando Arizona. En medio de todas estas negociaciones presupuestarias, algunas de las prioridades ambientales y de agua de Audubon fueron enviadas discretamente al Gobernador para su aprobación.

Como parte del presupuesto general del estado, Audubon y su red de defensores buscaron financiamiento para las prioridades ambientales y de agua para ayudar a las aves y a las personas. Nos complace informar que nuestra promoción ayudó a garantizar más de $50 millones dedicados a la protección del medio ambiente y la administración de los recursos hídricos.

Incluido en el presupuesto aprobado para el año fiscal 2021-2022, Audubon luchó por:

  • $25 millones para la Iniciativa Bosques Saludables para proteger el hábitat y prevenir incendios forestales catastróficos
  • $15 millones en el Fondo Rotatorio de Garantía de la Calidad del Agua para limpiar las aguas subterráneas contaminadas
  • $5 millones en el Fondo de Patrimonio para apoyar los Parques y Senderos Estatales de Arizona
  • $2.9 millones para apoyar los procesos de Adjudicaciones General de Corrientes, como la dotación de personal adecuado para los tribunales y brindar asistencia legal a personas con reclamos de derechos de agua pequeños a través de la Universidad de Arizona
  • $2.8 millones para el Departamento de Recursos Hídricos de Arizona para aumentar los salarios del personal y ayudar a retener a los profesionales críticos del agua
  • $1.2 millones para que el Fondo de Protección del Agua de Arizona administre subvenciones para proyectos que protejan y restauren el hábitat ribereño

Una suma de dinero particularmente grande se dedicó al agua: el Fondo Rotatorio para la Mitigación de la Sequía. Este nuevo fondo, inicialmente infundido con $160 millones de fondos estatales, está destinado a respaldar los esfuerzos de viabilidad y planificación que traen nuevos suministros de agua desde fuera de Arizona. También permite que los fondos sean utilizados para pagar a los grandes usuarios de agua para que dejen agua en el lago Mead, lo que se denomina conservación del sistema.

Audubon y nuestros socios de la Coalición de Agua para Arizona creen que Arizona debería invertir en una estrategia de “todo lo anterior”. Esto incluye dedicar recursos a la conservación del agua, la reutilización, el reciclaje, la eficiencia, la agricultura sostenible, almacenamiento y recuperación, y recarga de acuíferos—todas las cuales son estrategias de seguridad de agua probadas y rentables que pueden ser implementadas a una fracción del costo de construir tuberías masivas para traer agua desde fuera del estado.

Gracias a la Red de Acción de Western Rivers y a nuestros socios, la sesión legislativa de 2021 tuvo éxito con la aprobación del Proyecto de Ley Aviso de Conservación del Agua; No Confiscación (HB 2056); y los recursos presupuestarios mencionados anteriormente dedicados al agua y al medio ambiente. También logramos detener el avance de proyectos de ley negativos que habrían reducido la capacidad de la Comisión de Corporación de Arizona para establecer metas de reducción de carbono. Sabemos que el cambio climático está impulsando la escasez de agua en Occidente y tenemos que abordar la causa fundamental —las emisiones de carbono— para mejorar nuestras perspectivas del agua.

Por supuesto, hay más trabajo que hacer para proteger nuestros recursos hídricos—incluyendo las aguas subterráneas—en todo el estado, así como para enfrentar los desafíos continuos que trae el cambio climático con temperaturas más altas, incendios forestales crecientes y reducciones en los flujos de ríos. Con el inicio de la próxima sesión legislativa en menos de seis meses, tendremos la oportunidad de continuar nuestros esfuerzos para mejorar el medio ambiente de Arizona para las aves y las personas.

Por ahora, sin embargo, celebraremos los éxitos logrados en esta sesión.

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