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Si bien el agua siempre es un gran problema en Arizona, muchas cosas sucedieron el año pasado en particular:

Y aunque nos acercamos, en última instancia, Arizona no aprobó ninguna legislación significativa que equipara a las comunidades rurales de Arizona con nuevas herramientas para administrar sus recursos de agua subterránea, a pesar de las crecientes llamadas de ayuda.

Todos estos factores entran en juego en 2023, donde Audubon y nuestros socios trabajarán arduamente para buscar más opciones para el manejo del agua subterránea para las zonas rurales de Arizona, lo que en última instancia ayudará a las comunidades a planificar su futuro y proteger ríos, arroyos y hábitats para aves como el chipe grande y el papamoscas cardenalito. Y trabajaremos para garantizar que las agencias estatales tengan los recursos que necesitan para hacer su trabajo: conservar y proteger las tierras y aguas de Arizona.

Estas son nuestras principales prioridades para la Sesión Legislativa 2023 de Arizona:

  1. Aprobar legislación que proporcione a las comunidades rurales de Arizona (lugares ubicados fuera de las Áreas de Gestión Activa) la capacidad de planificar, administrar y proteger sus recursos de agua subterránea en un enfoque localmente adaptable.
     
  2. Financiar adecuadamente al Departamento de Recursos Hídricos de Arizona para que puedan cumplir con sus obligaciones con los residentes de Arizona de administrar, conservar y proteger los suministros de agua (ríos y aguas subterráneas). Proporcionar al Departamento de Calidad Ambiental de Arizona los aumentos en fondos y tarifas que necesitan para ejecutar sus directivas para proteger la calidad del agua en todo el estado.
     
  3. Rastrear y monitorear a la Autoridad de Financiamiento de Infraestructura del Agua (WIFA, por sus siglas en inglés) a medida que revela criterios y estándares para sus nuevos programas de subvenciones y préstamos para financiar proyectos de infraestructura y conservación de agua. A finales de diciembre de 2022, se presentó ante la junta de WIFA recientemente formada una propuesta apresurada y no exhaustivamente examinada para una planta de desalinización y un proyecto de tuberías. Cerca de 500 miembros de la Red de Acción Western Rivers de Audubon alertaron a los miembros de la junta para que disminuyeran la velocidad y no aprobaran una propuesta tan masiva sin más discusión e investigación. Continuaremos atentos a los proyectos que desviarían los fondos disponibles sin suficiente investigación, y abogaremos por soluciones rentables para nuestra crisis del agua que podamos implementar AHORA, en lugar de esquemas de importación de agua lejanos y lejanos.
     
  4. Abogaremos por políticas que nos ayuden a administrar el agua que SÍ tenemos de la manera más inteligente posible. Debemos reparar los agujeros en el cubo con fugas de la política de agua de Arizona, como arreglar nuestras reglas de extracción de agua subterránea actualmente ilimitadas en las zonas rurales de Arizona; avanzar en la demanda de larga duración de Adjudicaciones Generales de Corriente para determinar quién tiene los derechos a cuánta agua del río en el estado; y trabajar con tribus en Arizona que aún no han podido resolver sus reclamos de derechos de agua. Dejar estos problemas sin resolver genera incertidumbre en un momento en que los suministros de agua de Arizona están bajo un estrés increíble.

En Audubon, sabemos que debemos actuar con urgencia y tomar buenas decisiones políticas ahora para ayudar al estado a adaptarse y transformarse para que en el futuro nuestros ríos, comunidades, granjas, negocios, aves, peces y hábitat puedan continuar floreciendo en Arizona. Y necesitamos su ayuda para hacer esto. Asegúrese de unirse a la Red de Acción Western Rivers para mantenerse al día sobre los últimos acontecimientos sobre la política del agua de Arizona y los llamados a la acción. Su voz tiene un gran impacto en los tomadores de decisiones, y la necesitamos, más que nunca.

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