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Turismo Ecológico en Belice

Keel-billed Toucan. Foto: Juan Carlos Vindas

Turismo Ecológico en Belice

Belice es un destino tropical de primera clase para los turistas ecológicos, con una riqueza de diversidad de cultura, vida silvestre y hábitats Mayas y Caribeños. Este país multiétnico de habla inglesa se distingue por ofrecer una introducción a las aves tropicales, junto con algunas especies muy codiciadas, que rara vez se encuentran en otros lugares. El turismo de aves en el país proporciona los medios para proteger a un número de especies catalogadas como en peligro de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), incluyendo la Reinita Caridorada y el Loro de Cabeza Amarilla. Los observadores de aves pueden disfrutar de ruinas mayas, áreas protegidas y refugios de alta calidad, utilizando una guía de campo moderna y excepcional.

Audubon se ha asociado con la Sociedad Audubon de Belice para desarrollar el mercado del turismo de aves en Belice. El proyecto se centra principalmente en los pueblos que rodean el Santuario de Vida Silvestre de Cockscomb Basin, el Santuario de Vida Silvestre de Crooked Tree y el Parque Nacional Blue Hole, todas áreas con hábitats forestales críticos.

Los expertos de Belice adaptaron el programa de la guía de aves para adecuarlo a las necesidades, el contexto y las particularidades del país. Hasta la fecha, el proyecto también ha capacitado a más de 50 locales para ser guías de aves en las tres áreas diferentes.

Estudiantes en actividades de observación de aves. Foto: Cortesía de la Sociedad Audubon de Belize.

 

Especies más destacadas: Guacamayo Macao

Cada año, entre Enero y principios de Abril, hasta 200 Guacamayos Macao (Ara macao) vuelven a un área alrededor de la pequeña aldea maya de Red Bank, un pueblo de menos de 1,000 habitantes ubicado al sur de Belice, cerca del Santuario de Vida Silvestre de Cockscomb Basin. Dado que los guacamayos se alimentan principalmente de frutas, se mueven a través de la región siguiendo los cambios estacionales en la densidad de la fruta. La zona de Red Bank tiene árboles autóctonos que asisten a los guacamayos durante su estadía de tres meses, después de lo cual los guacamayos se mueven a y a través de las montañas mayas hacia el noroeste para anidar y visitar otras zonas durante los períodos de mayor fructificación.

Los guacamayos de Red Bank representan la concentración más grande de la subespecie del norte del Guacamayo Macao (Ara macao cyanoptera), que se limita al sur de México, Belice y Guatemala, y su población se estima en solo 400 individuos. Al contar con poblaciones pequeñas, aisladas y decrecientes en la región, es muy importante apoyar los esfuerzos de monitoreo y conservación. Reconociendo la importancia de la Cuenca de Cockscomb y la zona de la aldea de Red Bank para la supervivencia de esta población de Guacamayos Macao, la National Audubon Society y la Sociedad Audubon de Belice apoyan los esfuerzos locales de conservación para proteger a esta especie de la caza furtiva.

Guacamayo Macao. Foto: Roni Martinez.


El itinerario que sugiere Audubon para Belice incluye una visita a Red Bank y al Santuario de Vida Silvestre de Cockscomb Basin, proporcionando la oportunidad de ver estas magníficas aves en su hábitat autóctono. Mediante la contratación de guías locales y el uso de los servicios de empresas locales, los visitantes de la zona pueden dejar un impacto económico positivo en el pueblo y a su vez dar fe de que estas aves aportan más valor a la comunidad a largo plazo cuando se las deja en paz, en comparación con su valor cuando se las captura cuando son crías y se las vende de manera ilegal a traficantes de vida silvestre.

Aves de Norteamérica en Belice

   

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