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Cultura

Perspectivas: Descubrir los beneficios de salud mental de la naturaleza

Estar al aire libre puede ayudarnos a enfocarnos o sanar, pero muchas personas crecen sin esa opción.

Nota del editor: Estas perspectivas personales son parte de “El antídoto de la naturaleza”, que se incluye en la versión de invierno de 2019 de la revista Audubon. Lea más del artículo aquí

Will 'Akuna' Robinson es un veterano de la guerra de Irak y un consumado senderista de larga distancia

Me diagnosticaron trastorno por estrés postraumático (PTSD), y probé prácticamente todos los medicamentos que hay. He recibido muchas terapias. Ninguna me ayudó. Los medicamentos solo me hacían sentir insensible al mundo, y yo me aislaba. Entonces, comencé a salir al aire libre y hacer senderismo. Estar en la naturaleza me hacía sentir presente, más en el momento.

En casa, tenía ataques de pánico prácticamente en todas las situaciones sociales. Pero en el sendero, socializaba con otros senderistas. Me abría a las personas y les hablaba. Pude disminuir mis dosis de medicamentos. Poco a poco volví a estar presente. —Según le contó a Jill U. Adams

Ilustración: Rose Wong
Viviana Franco es la fundadora y directora ejecutiva de From Lot to Spot, una organización sin fines de lucro de Los Ángeles 

Crecí en un vecindario de bajos ingresos diezmado por la creación de la última autopista de Los Ángeles. Esta cortó el acceso a un parque y nos dejó con calles sin salida y lotes baldíos. Cuando fui a la escuela secundaria, por primera vez vi un ambiente construido de otra forma. Había árboles en la calle, jardines y parques. Yo no sabía que existía esa opción. 

Fue ahí donde nació From Lot to Spot. ¿Por qué no tomamos los lotes deteriorados que desmoralizan a las comunidades y creamos espacios verdes diseñados por la comunidad? Hemos construido 14 en el condado de Los Ángeles y tenemos unos ocho en desarrollo. También nos asociamos con el Departamento de Salud Mental del condado. En California, el gobierno local y el estatal están comenzando la conversación de equidad. Pero no pueden depender de las organizaciones sin fines de lucro. Deben ir más allá. —Según le contó a Jessica Leber 

Jabes Otieno es un coordinador de extensión multicultural para una organización medioambiental sin fines de lucro en Seattle, ECOSS.

Cuando vine de Kenya a Seattle, sabía que había montañas, pero no sabía que las personas podían escalarlas e incluso acampar. Descubrí los beneficios del senderismo y comencé a acercarme a mi comunidad a través de mi trabajo. El senderismo hace que me centre espiritualmente, y esa centralidad es un aspecto de nuestras tradiciones.

Solo hay que pagar la tarifa del autobús para ir a una ruta de senderismo fuera de la ciudad con Trailhead Direct, un servicio de transporte público piloto que lleva a las personas a áreas silvestres que no son de fácil acceso. Hay una comunidad africana oriental en la ciudad de Tukwila que tiene una estación. Llevé a un grupo para que tuviera esta maravillosa experiencia con la naturaleza en el sendero Sky Country en la montaña Cougar. Y podía verlo en sus ojos, estaban simplemente sorprendidos. Los niños pensaban: ‘¿Qué? En los Estados Unidos, ¿se puede caminar por la naturaleza?’ —Según le contó a Jill U. Adams

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