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Humedales y agua limpia

Flamenco común. Foto: Andy Kenutis/Audubon Photography Awards.

Humedales y agua limpia

Los humedales y los arroyos de nuestra nación están en riesgo

Las aves, otros seres vivos y las personas comparten la necesidad de tener acceso a cuerpos de agua limpia. En 1972, el Congreso aprobó la Ley de Agua Limpia, la principal ley de la nación que regula la calidad del agua y que permitió mejorar la calidad de un tercio de los ríos y lagos de nuestro país. Sin embargo, distintos fallos judiciales han reducido los tipos de cursos de agua protegidos por la ley y amenazan con limitar la protección de hábitats de vital importancia en los Estados Unidos. Las pautas publicadas en 2007 por la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) y por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército pueden generar la pérdida del 50 % del agua históricamente protegida por la Ley de Agua Limpia, lo que incluye humedales frágiles y en peligro.

Audubon apoya las protecciones generales a nivel federal

Audubon se encuentra trabajando para que se aprueben leyes federales que protejan los cuerpos de agua que históricamente estaban protegidos por la Ley de Agua Limpia. El personal y los voluntarios de Audubon participan a nivel local y nacional en litigios en la Corte Suprema de Justicia y en casos relacionados con la región de Everglades y con los humedales de Florida, a fin de protegerlos del desarrollo indiscriminado. Audubon también se ha unido a otros grupos ambientalistas para formar la Clean Water Network (Red de Agua Limpia).

Antecedentes: Ley de Agua Limpia

La Ley de Agua Limpia (CWA, por sus siglas en inglés), pionera en la legislación de protección medioambiental, fue aprobada en 1972 y se aplica a todos los cuerpos de agua de los Estados Unidos. Establece normas, define requisitos para otorgar permisos y determinar el poder de aplicación y las penalidades por incumplimiento. La ley regula el tratamiento de sustancias contaminantes, la eliminación de aguas de desecho industriales y el tratamiento de las aguas residuales.

La Ley de Agua Limpia fue redactada para aplicarse de manera integral con respecto a los cuerpos de agua de la nación, lo que incluye los humedales. Sin embargo, en el estatuto se utilizó el término “aguas navegables”, lo que generó discusiones, desafíos y demandas judiciales en relación con las protecciones ofrecidas por la ley. Ciertos intereses continúan ejerciendo presión para aumentar el desarrollo a expensas de la protección del medioambiente.

Dos fallos recientes de la Corte Suprema han ignorado el objetivo original de la ley. En 2006, la Corte emitió un fallo dividido en dos casos (conocidos como los casos Rapanos y Carabell), lo que hizo que fuera más difícil determinar cuáles son los cuerpos de agua protegidos por la Ley de Agua Limpia. El impacto de este y otros fallos destacó la necesidad de modificar la ley. La Agencia de Protección Ambiental ha propuesto que se emita un nuevo fallo que aclare que todos los cursos de agua y todos los humedales dentro de su planicie aluvial están protegidos por la ley.

El panorama actual

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos son los organismos federales responsables de la implementación de la Ley de Agua Limpia.   En junio de 2007, la EPA y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército emitieron una guía de orientación como respuesta a los fallos de la Corte Suprema. En la guía no se aclaran las protecciones que la Ley de Agua Limpia ofrece a gran parte de los arroyos de la nación y al 20 % de sus humedales contra de la contaminación y la destrucción. Lea el comunicado de Audubon acerca de la guía de la EPA aquí. En marzo de 2014, la EPA propuso que se emitiera un nuevo fallo que aclarara que todos los cursos de agua y todos los humedales dentro de su planicie aluvial estaban protegidos por la ley. Lea el comunicado de Audubon acerca de la propuesta de la EPA aquí.

Descargue nuestra hoja de datos para obtener más información acerca de casos de la Corte Suprema en 2006, así como información acerca de la Ley de Agua Limpia.

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