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6 imágenes de la Tierra vista desde arriba

Observar la Tierra desde el espacio exterior es fascinante, hasta que uno se da cuenta de que probablemente se está asombrando por la destrucción.

Hace dos años, Benjamin Grant tecleó “Earth” (Tierra en Inglés) en la barra de búsqueda de Apple Maps, esperando obtener una vista de nuestro planeta desde el espacio. En cambio, el programa hizo zoom sobre el municipio de Earth, en Texas y, desde arriba, vio enormes círculos perfectos que llenaban el paisaje (pronto se enteró de que eran los productos de un determinado tipo de riego). “No tenía idea de lo que estaba viendo en ese momento, pero yo estaba asombrado”, dice Grant respecto al error fortuito. “Me obsesioné con la búsqueda de nuevas perspectivas”.

Rápidamente puso en marcha un sitio web (y una cuenta de Instagram) llamados The Daily Overview (La perspectiva diaria), donde todos los días publica una imagen satelital, de belleza inquietante, que muestra el impacto de los seres humanos en el planeta. El Proyecto de Grant lleva ese nombre por el Efecto Perspectiva, que describe el cambio psicológico que se produce cuando se ve el planeta desde el espacio exterior (lo documentaron astronautas en la película reciente Overview [Perspectiva]). Desde arriba, la Tierra parece pequeña y frágil, dicen los que la han visto de esta manera, e inspira un sentido de comunidad entre las personas y la vida y un sentimiento de responsabilidad por el planeta.

Grant compone cada imagen deliberadamente. Primero investiga un tema (como la agricultura, la minería, la energía o la infraestructura) y luego reduce la lista de posibles ubicaciones. Luego, en asociación con el proveedor de imágenes satelitales DigitalGlobe (que ofrece una resolución más alta que el software gratuito de mapas), une 16 o 17 fotos para crear cada perspectiva. Después de usar una de estas fotografías en la portada de nuestra edición especial de enero-febrero sobre el Ártico, hablamos con él acerca de los orígenes y la evolución del proyecto (que está desarrollando en un libro a publicarse en el otoño de 2016). 

Audubon: La idea del Efecto Perspectiva se ha evocado muchas veces en el pasado. ¿Qué hace que este proyecto sea diferente?

Benjamin Grant: Hay muchos ejemplos, ya sea con [el film de 1977] Powers of Ten (Potencias de Diez), o la fotografía de Carl Sagan Pale Blue Dot (Un punto azul pálido), o la Blue Marble (La canica azul). Todos estos ejemplos se refieren a la idea del Efecto Perspectiva para toda la Tierra, pero no se enfocan tanto como se puede hacer en la actualidad con los satélites. Los satélites pueden hacer zoom para mostrar el impacto humano, como es el caso del desarrollo agrícola, o la expansión o invasión en el Ártico. Cada imagen no es una perspectiva completa, sino una perspectiva de una idea o lugar determinados con la que creo que la gente se conecta mejor.

A: La fotografía The Blue Marble es hermosa e imponente. Sus imágenes invocan esa sensación de asombro, pero muchas de ellas también son inquietantes. ¿Cómo concilia esos sentimientos?

BG: Hay momentos en que una imagen es simplemente hermosa. Pero a menudo se contraponen las ideas duales de la belleza y de la comprensión de que lo que estamos viendo es lo contrario [a la belleza], ya sea porque estamos destruyendo el planeta o destruyéndonos unos a otros, o cualquier otra cosa. Creo que es en ese momento cuando las imágenes son más poderosas.

Hay una imagen del Campo de refugiados de Dadaab, en Kenia, que tiene unos hermosos colores llamativos rojos del paisaje y un sistema de red, que la gente realmente disfruta ver. Pero una vez que se lee el pie de la foto, uno se da cuenta de que lo que está viendo son 400.000 refugiados somalíes desplazados. Y experimenta ese extraño momento donde piensa: disfruto esto, pero ¿realmente puedo disfrutarlo

A: El impacto del proyecto proviene tanto de los pies de las fotografías como de las imágenes. ¿Cómo los combina?

BG: El desafío siempre ha sido presentar los pies y la información de una manera imparcial, que demuestre de forma precisa lo que está pasando. Creo que un principio subyacente de todo el proyecto es esta idea de la conciencia, y de que si la gente es más consciente de lo que está pasando en el mundo, con suerte se tomarán medidas conjuntas para convertirlo en un planeta mejor, más seguro. Pero yo no voy a decir, “esto es malo” o “esto es bueno”. 

A: Volvamos a la imagen del Ártico de la edición de enero-febrero. ¿Qué tipo de impactos humanos se pueden ver tan al norte?

BG: Se destacaron tres temas principales. El primero es la extracción de energía y petróleo, y la foto de portada de la edición muestra una plataforma petrolera en Rusia. Otro es el asentamiento y la presencia humana. Una proporción muy pequeña de la población vive en el Ártico en estas condiciones extremas, y es increíble observar su aspecto. El último tema son las cuestiones territoriales o geopolíticas. Tanto los EE. UU. como Rusia están construyendo bases en el Ártico. Estamos en esta búsqueda constante de territorio y poder, y vamos a los lugares más remotos de la Tierra para encontrarlos.

En general, no hay mucha presencia humana en el Ártico, a comparación con otras áreas del mundo. Pero en el Ártico es donde vemos de forma clara la manifestación [del cambio climático], gracias al derretimiento del hielo y al retroceso de los glaciares. Resulta entonces interesante que sea más difícil encontrar imágenes del impacto humano en ese lugar, a pesar de que es donde vemos el gran resultado del impacto humano de otras áreas del mundo. Eso también se nutre de la idea del Efecto Perspectiva: que lo que ocurre en una esquina del planeta realmente lo afecta en su totalidad.

A: Y esa búsqueda incesante de energía parece no tener sentido si estamos todos juntos en este planeta volando por el espacio hacia quién sabe qué.

BG: Todo eso viene a mi mente en la forma de una pregunta: ¿Dónde se termina esto? ¿Dónde termina? Porque esta búsqueda incesante de combustibles fósiles es una misión sin fin para tener más espacio y más poder. El Ártico es un ejemplo maravilloso: ¿Incluso vamos hasta aquí para hacer esto?

A: En última instancia, ¿qué espera que la gente tome del Daily Overview?

BG: Espero que simplemente sean más conscientes de lo que está pasando en el planeta, y de nuestro papel en ese impacto. Los temas de cambio climático y de impacto humano no son los más inspiradores o agradables; por lo general miramos para otro lado. Pero si soy capaz de [hacer que la gente lo mire] una vez al día con una bella imagen y tres o cuatro frases, tal vez puedo hacer que la gente se interese hasta el punto en que lo busquen por sí mismos. O eso es lo que espero.

La entrevista se ha editado por motivos de duración y claridad.  

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