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El 20 de septiembre de 2021, Haley Paul, directora de Políticas de Audubon Southwest, dio el siguiente testimonio ante el Comité de Estudio de Usuarios de Agua de la Cuenca Oeste del Condado de Mohave, en apoyo del fortalecimiento de la gestión de las aguas subterráneas que permitiría a las comunidades locales fuera de las áreas más pobladas de Arizona desarrollar sus propias reglas sobre el uso de las aguas subterráneas:

Señora presidenta, miembros del comité, 

Mi nombre es Haley Paul y soy la directora de políticas de la Sociedad Nacional Audubon aquí en Arizona.

Audubon es parte de la Coalición Agua para Arizona, un grupo de organizaciones de conservación pragmáticas y orientadas a soluciones dedicadas a promover las cuestiones de política de agua de Arizona en beneficio de los residentes de Arizona y el medio ambiente.

Uno de esos problemas de agua en los que hemos estado trabajando es el agua subterránea fuera de las Áreas de Gestión Activa. Como escucharon de mi colega Kevin Moran el mes pasado, nos preocupamos por este tema porque el 40% del suministro de agua de Arizona proviene del agua subterránea, y en algunos lugares de Arizona, el agua subterránea es la única fuente de agua para las comunidades. Creemos que las comunidades deben tener voz y voto en su futuro hídrico y tener la capacidad de proteger sus suministros de agua a largo plazo.

Además de la disminución de los niveles de agua subterránea, el secado de pozos individuales y la amenaza de los suministros de agua de la comunidad, hemos visto lo que los impactos del bombeo de agua subterránea sin restricciones pueden hacer a nuestros ríos, arroyos y manantiales, que es lo que me gustaría destacar hoy.

Como organizaciones de conservación, nos preocupamos por administrar nuestros recursos de agua subterránea porque es un suministro de agua crítico, pero también porque el agua subterránea es esencial para mantener los ríos, arroyos, manantiales y el hábitat cercano. Los ecosistemas dependientes de las aguas subterráneas sustentan una gran cantidad de plantas y animales, y son una línea de vida en nuestro entorno árido. Esencialmente, todos los ríos de Arizona que aún fluyen durante todo el año son alimentados por agua subterránea. Los miles de manantiales de Arizona también dependen de las aguas subterráneas.

Un estudio realizado por el Instituto Springs Stewardship encontró que el flujo está disminuyendo en los manantiales en toda la cuenca de agua subterránea del río Verde, debido tanto al bombeo de agua subterránea como a la disminución de la recarga natural de la lluvia y el deshielo. Los estudios también muestran disminuciones en ciertos manantiales del área del Gran Cañón. Una extensa investigación en los ríos de San Pedro, Santa Cruz y otros ríos del desierto demuestra cómo el bombeo de agua subterránea sin restricciones puede secar los ríos que alguna vez fluyeron durante todo el año.

Estas vías fluviales icónicas no solo son un gran hábitat para las aves, sino que son una potencia económica para el estado, con recreación al aire libre a lo largo del agua en Arizona una industria de $13.5 mil millones, que respalda 114.000 puestos de trabajo. 

Dada la importancia del agua subterránea para las personas y la naturaleza en las áreas rurales de Arizona, creemos que las comunidades deberían poder conservar y proteger este recurso para el futuro. Es por eso que estamos tan agradecidos por el liderazgo del Representante Cobb, y por qué la Coalición Agua para Arizona está alentando y apoyando a las voces locales para que sean parte de la conversación.

Está claro que las comunidades necesitan nuevas herramientas para gestionar sus suministros de agua subterránea. Lo que tenemos ahora no está funcionando para la Arizona rural. Apreciamos el trabajo de este comité, que está poniendo de relieve la necesidad de proteger las aguas subterráneas en las áreas rurales de Arizona.

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