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Crear un Mini Océano Para Observar Como el Cambio Climático Afecta a las Conchas Marinas

¿Cómo afectan las emisiones de carbono a los animales del océano que viven en las conchas? Descúbrelo en este fácil experimento casero.

El cambio climático está calentando la Tierra: su aire, océanos, terrenos y hielo. Por eso a veces se le llama calentamiento global. Esto sucede porque un gas invisible llamado dióxido de carbono entra en la atmósfera de la Tierra y atrapa el calor. Las personas liberan dióxido de carbono cuando quemamos ciertos tipos de combustibles (como el carbón, el petróleo, el gas y la madera) para producir energía.

El cambio climático tiene otros efectos además de hacer las cosas más calientes. La misma contaminación atmosférica (dióxido de carbono) que calienta nuestro planeta también cambia la química de nuestros océanos. Eso es porque el dióxido de carbono se disuelve en el agua del océano. La disolución es una reacción química que ocurre cuando un sólido o un gas se mezclan completamente con un líquido. Si alguna vez has mezclado azúcar con agua caliente o té, has ayudado a disolver un sólido (azúcar) en un líquido (agua). El azúcar parece desaparecer, pero en realidad se convierte en parte de la solución de agua.

Cuando el dióxido de carbono se disuelve en el agua de mar, no podemos verlo. Pero hace que el océano sea más ácido. Esto se conoce como acidificación del océano. ¿Qué es la acidez? Es difícil de explicar, pero puede que ya sepas lo que es si has comido alimentos ácidos. Los alimentos ácidos, como los limones, suelen tener un sabor agrio o amargo. El océano es tan grande y tan salado que el cambio climático no hará que el agua de mar tenga un sabor agrio para nosotros. Pero el cambio químico sigue afectando a los animales del océano, especialmente a los que viven dentro de una concha, como los caracoles, las almejas, los mejillones y las langostas.

Si los animales con conchas son dañados por el cambio climático, entonces los animales como los pájaros que se alimentan de esos animales también son dañados. Esta es una razón por la que es importante detener el cambio climático: Para proteger a todos los animales del océano que viven en las conchas y a los que dependen de ellas para alimentarse.

Necesitamos energía para crear la electricidad que alimenta nuestras lámparas, televisores y aires acondicionados. Eso significa que si queremos detener el cambio climático y el calentamiento global, necesitamos encontrar nuevas fuentes de energía que no creen contaminación del aire. Los ejemplos incluyen paneles solares, que convierten la luz solar en electricidad, y turbinas de viento, que convierten las corrientes de viento en electricidad.

En este simple experimento, descubrirás lo que le sucede a los animales con conchas cuando el agua de mar se vuelve demasiado ácida. Todo lo que necesitas son algunas conchas marinas y algunos artículos que puedes encontrar en tu cocina.

Materiales

Conchas marinas
Envases de vidrio
Vinagre blanco
Agua
Sal (opcional)
Cinta adhesiva, notas Post-it, u otras etiquetas
Marcador

Instrucciones

Vas a probar cómo los diferentes líquidos afectan a las conchas marinas cuando se dejan en el líquido durante la noche. Necesita al menos dos conchas marinas, pero puede probar más líquidos si tiene más conchas en casa.

  1. Alinee sus envases en el mesón y ponga una concha marina en cada uno.
  2. Ponga agua en su primer envase para que cubra completamente la cáscara. Toma un pedazo de cinta adhesiva y escribe "agua" en ella, y pégala al envase. Es importante etiquetar los envases sobre la marcha para no mezclarlos.
    Bono: También puedes hacer una aproximación del "agua de mar" en la cocina disolviendo 3 ½ cucharaditas de sal de mesa en 4 ¼ tazas de agua (o más a gusto).
  3. Ponga vinagre (que es un ácido) en su segundo envase para que cubra completamente la concha. Como con el primer frasco, asegúrese de etiquetar este con "ácido". El cambio climático no hará que los océanos sean tan ácidos como el vinagre. Pero el uso de un ácido más fuerte hará que el experimento se lleve a cabo dentro de la capacidad de atención de su hijo.
    Bono: Si tiene más conchas, puede crear diferentes soluciones de vinagre mezclándolo con agua. Pruebe mitad vinagre y mitad agua.
  4. Mira tus contenedores.  ¿Puedes ver algún cambio visible? Es posible que ya hayas notado la formación de burbujas alrededor de la concha marina en el recipiente de vinagre. Esto es una prueba de una reacción química. El ácido acético del vinagre está reaccionando con el carbonato de calcio de las conchas. Cuando reaccionan, liberan dióxido de carbono, que son las burbujas.
  5. Ponga los contenedores en un lugar seguro y déjelos reposar sin ser molestados. Revíselos después de unas horas, y otra vez después de 24 horas. ¿Qué pasó con la concha en el agua con vinagre? Si es una concha más fina (como una concha de ostión), puede que se haya vuelto aún más fina. Si la sacas del envase puede romperse en tus manos. Si no hay diferencia después de 24 horas, saca el vinagre y rellénalo con vinagre fresco. Déjelo ahí por más tiempo, si quiere, y siga revisando para observar la reacción química durante todo el tiempo que su hijo siga interesado. Puede tomar un papel y anotar la fecha, la hora y las observaciones mientras lo hace, como un cuaderno de laboratorio.
  6. ¿Qué nos dice este experimento sobre cómo el cambio climático afecta a los animales del océano con las conchas? El dióxido de carbono reacciona con el agua de mar para formar ácido carbónico, que hace que el agua sea más ácida. Con el tiempo, el agua de mar ácida disolverá las conchas de los moluscos y dañará a los animales que viven en su interior, lo que a su vez puede perjudicar a los animales que se encuentran más arriba en la cadena alimenticia del océano, incluidas las aves marinas.
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