**This article can also be found in English**

Tal vez sea esta temporada de fiestas o tal vez sea mi necesidad de inspiración para contrarrestar esta pandemia y sequía en curso que afecta a nuestras vidas y familias, pero me encuentro mirando hacia atrás en 2021 en busca de las gemas de esperanza en nuestro trabajo de Western Water. 

Este año, las condiciones secas en todo el oeste fueron las peores que se han registrado en la historia: los niveles más bajos en el lago Mead, el Gran Lago Salado y la disminución de los flujos a través de las cuencas del río Colorado y el río Grande. Y los superlativos no son hiperbólicos. Extremo. Excepcional. Sin precedentes. Catastrófico. Rompiendo récords. No cabe duda de que las condiciones han sido terribles, y los ríos, lagos y humedales y las aves y la vida silvestre que dependen de ellos están sufriendo como resultado.

Pero incluso en medio de estas terribles circunstancias, Audubon y nuestros socios pudieron crear esperanza para un futuro más brillante. Estos éxitos impactantes de este año y sus historias de coraje y colaboración se quedarán conmigo, y con nuestro equipo de Audubon, a medida que impulsemos más cambios en el próximo año. Esperamos que también encuentre inspiración en nuestro trabajo con el agua, ya que necesitamos su apoyo para ayudar a las aves y los lugares de los que dependen en nuestro árido paisaje occidental. Aquí están nuestras tres principales victorias:

#1: El agua fluyó nuevamente en el delta del río Colorado, conectando el río con el mar nuevamente

De mayo a octubre de 2021, el río Colorado volvió a fluir en sus últimas 55 millas gracias a los compromisos binacionales de los gobiernos de Estados Unidos y México. El agua del río proporciona un oasis en medio del desierto de Sonora para las aves y las personas que viven allí. El agua crea y apoya el hábitat para aves como el cuclillo pico amarillo, rascón costero del pacífico, y el papamoscas cardenalito. 

Sé que no soy la única que siente una tremenda esperanza al ver regresar a las aves, y las caras sonrientes y las salpicaduras juguetonas mientras la gente disfruta del agua que fluye por el río Colorado.

Además de eso, Audubon y los socios de Raise the River están entusiasmados porque la colaboración binacional adoptó un enfoque sofisticado para el suministro de agua. Utilizando los resultados del monitoreo previo, los científicos diseñaron los flujos para optimizar la ubicación y el momento para beneficiar a los hábitats restaurados que han documentado aumentos en la abundancia y diversidad de aves. Los flujos de este año también se estudiaron para aumentar nuestra comprensión de cómo utilizar mejor el suministro limitado de agua disponible para el medio ambiente. Esto informará la gestión del río Colorado para el futuro.

#2: Incluso en este año secó, los ríos (y el Gran Lago Salado) están recibiendo flujos más dedicados

Desde la increíble asociación que implementó las entregas de agua por el río Jordán hasta el Gran Lago Salado en Utah hasta los innovadores cambios en las políticas estatales en Colorado y Arizona para permitir más agua para los ríos, nuestros esfuerzos este año resultaron en buenas noticias para las personas y las aves al ver que el agua regresa a hábitats importantes de aves. 

Una colaboración innovadora liderada por el Programa de Lagos Salinos de Audubon, con empresas, agencias gubernamentales y Nature Conservancy, logró una primicia en la historia de los derechos de agua de Utah en asegurar el agua para el secado del Gran Lago Salado. Con derechos de agua dedicados en el río Jordán donados a la causa, ahora estamos entregando agua a la bahía de Farmington en el Gran Lago Salado, y lo haremos por hasta diez años.

Con dos victorias para los ríos en un año seco, destacamos cómo nuestros esfuerzos de varios años lograron expandir el programa existente de "flujo de corriente" del estado de Colorado para que los titulares de derechos de agua presten agua al medio ambiente, permitiendo que más agua permanezca en un río. Este cambio de política se puso en práctica inmediatamente para beneficiar a 43 millas de arroyos en el oeste de Colorado. Y con el compromiso sin precedentes de nuestros partidarios, pudimos mantener las protecciones de la calidad del agua para todos los ríos de Colorado.

En Arizona, dimos un paso fundamental para beneficiar a los ríos y los hábitats de aves que proporcionan. Con nuestro apoyo, se aprobó una nueva ley estatal que permite a los usuarios de aguas superficiales, como los agricultores, un incentivo para conservar el agua en su propiedad, -por ejemplo, cambiando a cultivos menos sedientos- y tener la seguridad de que el agua ahorrada no estará sujeta a la pérdida de derechos de agua.  

#3: Las aves se beneficiarán de hábitats nuevos y restaurados

Por supuesto, nuestro trabajo en política y gestión del agua beneficia a las aves y otros animales salvajes, pero nuestro equipo logró algunas victorias clave enfocadas en el hábitat de las aves este año que trae nuevas esperanzas para las aves migratorias y las comunidades.

En Nevada, una transferencia tan esperada de más de 23,000 acres de hábitat de vida silvestre les da un impulso a las aves. Junto con las tierras del Refugio Nacional de Vida Silvestre Stillwater y los Humedales Tribales Fallon Paiute-Shoshone, el lago y pastizales de Carson forman parte del complejo de Humedales del Valle de Lahontan, ahora como un área estatal de manejo de vida silvestre, dentro de un sitio designado de la Red de Reservas de Aves Playeras del Hemisferio Occidental (WHSRN) de importancia hemisférica. El sitio de 220,000 acres, al este de Reno, tiene pantanos de agua dulce y marismas inundadas poco profundas que proporcionan un excelente hábitat para la cría y migración de aves playeras como las avocetas americanas, monjitas americanas y los falaropos pico largo, así como los patos coacoxtle, ibis ojos rojos y zambullidores pico grueso. Y tenemos más trabajo por delante para la planificación del manejo de aves playeras en el valle de Lahontan.

El equipo de Audubon en el mar de Salton está liderando el camino en la gestión adaptativa del hábitat con oportunidades en humedales emergentes como los que están cerca de Bombay Beach. Con socios en 2021, nos enfocamos en los humedales existentes de 400 acres de la playa de Bombay para estabilizar y preservar el hábitat de vida silvestre de alta calidad existente; aumentar la cantidad y la calidad del hábitat disponible para las especies objetivo; proporcionar beneficios de control de polvo a las áreas de playa adyacentes y disminuir las emisiones de polvo para las comunidades locales mejorando la salud pública; y proporcionar acceso público local y regional y oportunidades de investigación. Este proyecto se encuentra en la primera fase del diseño del proyecto de control de hábitat y polvo, con el monitoreo científico y la recopilación de datos en curso, y la participación de la comunidad en el diseño de la planificación.

En el suroeste, Audubon continúa colaborando con numerosos socios para implementar proyectos sostenibles de restauración de hábitats en el terreno para abordar la pérdida y degradación del hábitat a lo largo del Alcance Isleta del río Grande en Nuevo México. Y en Arizona, desde el hábitat de humedales recién renovado en el Centro Nina Mason Pulliam Rio Salado Audubon en Phoenix hasta los álamos, mezquites y sauces recién plantados a lo largo del río Colorado con la tribu indígena Cocopah y Yuma Audubon, las aves y otra vida silvestre se están beneficiando de muchas asociaciones.

A pesar de que 2021 será uno de los años más secos jamás registrados en Occidente, con un calor récord, incendios catastróficos y disminuciones continuas en los flujos de los ríos y los niveles de los lagos, las aves nos dicen cuándo estamos haciendo algunas cosas bien. Las aves siguen siendo faros de esperanza para mí, y para muchos de ustedes, lo sé. Las aves y los lugares de los que dependen a lo largo de este árido paisaje occidental necesitan nuestro apoyo, y la captura de gemas de esperanza e inspiración nos hace seguir adelante. También es una llamada a hacer más en los próximos años.

Por favor, ayúdanos a lograr mucho más en 2022 y únase a nosotros para hablar y tomar medidas a favor de las aves, los ríos, los lagos y los hábitats que tan desesperadamente necesitan.

Manténgase al día

Nuestro boletín informativo por correo electrónico brinda información sobre los últimos programas e iniciativas