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En Arizona, como en gran parte de Occidente, la situación es grave. Y aunque las tormentas recientes traen humedad bienvenida para los sedientos paisajes occidentales, un invierno húmedo no revertirá 20 años de sequía. Esperamos que la lluvia y la nieve repongan nuestros embalses, ríos, aguas subterráneas y hábitat. 

Sin embargo, podemos hacer más que esperar, podemos tomar medidas que mejoren las perspectivas para las personas y las aves. En Arizona, la acción de Audubon se centra en la Legislatura de Arizona. Allí, buscamos avanzar en políticas y fomentar inversiones que promuevan la confiabilidad del agua para nuestros ríos y comunidades, en beneficio de las aves y las personas.  No hay escasez de desafíos que abordar, y tenemos oportunidades para abogar por soluciones.

Este año, durante la sesión legislativa de Arizona, Audubon se centra en:

  • Protección de las aguas subterráneas rurales: Para evitar que los ríos, manantiales y pozos se sequen, las comunidades en las zonas rurales de Arizona, áreas fuera de las Áreas de Gestión Activa del estado (donde existen regulaciones de aguas subterráneas), deben poder conservar y administrar sus aguas subterráneas. En este momento, es poco lo que las comunidades pueden hacer para ralentizar el bombeo de agua subterránea, incluso cuando seca los pozos vecinos o impacta en los ríos y arroyos cercanos. Los efectos a largo plazo de NO proteger las aguas subterráneas rurales significarán menos agua disponible para los ríos y arroyos y el hábitat que mantienen para las aves.
     
  • Apoyar y ampliar las protecciones de aguas subterráneas existentes. Debemos mantener las salvaguardias que ya tenemos para la gestión de las aguas subterráneas. Aunque ciertamente no es perfecto, las reglas existentes que rigen el uso de las aguas subterráneas en las Áreas de Gestión Activa (AMA) han sido esenciales a medida que tratamos de lograr la sostenibilidad de las aguas subterráneas. Debemos aprovechar y fortalecer lo que tenemos, por ejemplo, autorizando la extensión de la Ley de Gestión de Aguas Subterráneas después de 2025. Lucharemos contra cualquier intento de socavar las protecciones existentes de las aguas subterráneas.
     
  • Aumentar la inversión en agencias estatales para proteger la calidad y cantidad del agua: El Departamento de Recursos Hídricos de Arizona (ADWR) y el Departamento de Calidad Ambiental de Arizona (ADEQ) necesitan fondos adicionales para cumplir adecuadamente con sus responsabilidades de proteger nuestros suministros de agua. Atraer, contratar y retener profesionales del agua ha sido una preocupación constante para nuestras agencias estatales desde la Gran Recesión de 2008. Además, el Departamento de Calidad Ambiental de Arizona necesita que la legislatura autorice aumentos de tarifas por sus servicios para que la agencia pueda llevar a cabo sus deberes requeridos para proteger la calidad del agua de Arizona. Financiar completamente nuestras agencias de agua y medio ambiente es lo mejor para nuestro estado.​
     
  • Avanzar en el proceso de adjudicaciones de corriente general: También necesitamos una inversión continua en el Departamento de Recursos Hídricos de Arizona  y el sistema judicial para avanzar en las Adjudicaciones Generales de Corriente, lo que proporcionará más certeza sobre quién tiene los derechos sobre qué cantidad de agua superficial (río) dentro del estado. Esto, a su vez, podría conducir a acuerdos innovadores para proporcionar más agua para los ríos y el hábitat.
     
  • Prevenir el debilitamiento de los estándares de energía limpia: El cambio climático está impulsando la escasez de agua en todo Occidente, y es la mayor amenaza para las aves. Ahora no es el momento de reducir la capacidad de la Comisión de Corporaciones de Arizona (ACC) para establecer estándares de energía limpia que reduzcan las emisiones de carbono.
     
  • Apoyar el financiamiento estatal para la eliminación de plantas invasoras, como el cedro salado, y reemplazarlo con vegetación nativa que apoya la salud de las aves y los ríos. La erradicación de plantas invasoras reduce el riesgo de inundaciones e incendios, pero puede representar riesgos para las aves (como el papamoscas saucero del suroeste) y otra vida silvestre si no se acompaña de la plantación de plantas nativas. Invertir en proyectos que logren ambas cosas beneficia a las personas, a los municipios, a los condados, a las aves y a otra vida silvestre entre otros.
     
  • Fomentar la financiación pública para proyectos de agua y la planificación para que se destinen a proyectos probados y verdaderos de confiabilidad del agua como la conservación agresiva del agua urbana, los proyectos de recarga de aguas pluviales y subterráneas (bonificación si son de múltiples beneficios y crean hábitat), las mejoras en la eficiencia agrícola que conducen a reducciones en el uso general del agua en las granjas, y la salud de los bosques y la protección de las cuencas hidrográficas. Es probable que los legisladores propongan grandes presupuestos para proyectos de aumento de agua. Queremos asegurarnos de que esos fondos se destinen a proyectos de agua realistas, factibles y de múltiples beneficios, en lugar de propuestas a gran escala y poco realistas para importar agua de otros estados.
     
  • Abogar por que la política que involucra a todo lo anterior sea equitativa e inclusiva: Actualmente estamos operando dentro de un sistema de gestión del agua que originalmente no incorporaba las necesidades de las comunidades indígenas y otras comunidades marginadas, ni el medio ambiente, lo que ha tenido efectos duraderos que han impactado a las personas y reducido el hábitat de las aves. Si queremos lograr la seguridad hídrica (agua limpia y fiable para las aves y las personas), debemos influir y fomentar la toma de decisiones sobre la gestión del agua que traiga más voces a la mesa e incorpore las necesidades de quienes han sido históricamente excluidos.

En conjunto, estas medidas nos ayudarían a adaptarnos a nuestra realidad más seca y nos prepararían para los años futuros, llevándonos hacia una Arizona más habitable y equitativo. El momento de actuar es ahora. Y su participación en la arena legislativa estatal en Arizona es imperativa; necesitamos su voz. ¿Se unirá a nosotros y se comprometerá a usar su voz para las aves en 2022?

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