Audubon for Kids

¿Qué es más determinante para la subida del nivel del mar: los glaciares o los icebergs?

En este experimento, los niños prueban si el hielo terrestre o el hielo marino hacen que los océanos se eleven a medida que el planeta se calienta.

El nivel del mar está subiendo, en parte, porque el derretimiento de los glaciares en la tierra está agregando más agua a los océanos de la Tierra. Los glaciares -grandes capas de hielo y nieve- existen en la tierra durante todo el año. Se encuentran en las montañas de todos los continentes, excepto en Australia. Groenlandia y la Antártida son el hogar de gigantescas capas de hielo que también se consideran glaciares. A medida que las temperaturas aumentan debido al cambio climático, los glaciares se derriten más rápido de lo que acumulan nieve nueva. A medida que estas capas de hielo y los glaciares se derriten, el agua eventualmente corre hacia el océano, causando el aumento del nivel del mar.

Los icebergs y el agua de mar congelada (conocida como hielo marino) también se derriten en temperaturas cálidas pero no causan el aumento del nivel del mar. Esto se debe a que ya están en el agua. Piensa en la última vez que tomaste una bebida con hielo: Cuando el hielo se derritió, ¿se desbordó tu taza? No lo hizo porque el volumen de agua que el hielo desplazó es el mismo que el volumen de la bebida en su vaso. Lo mismo ocurre con el hielo marino y los icebergs: no se suman al volumen del océano cuando se derriten. Como resultado, el nivel del mar no sube cuando el hielo marino se derrite.

Otro factor que contribuye a la elevación del nivel del mar es el aumento de volumen que ocurre cuando se calienta el agua, llamado expansión térmica. Tanto la expansión térmica como el derretimiento del hielo son el resultado del aumento de las temperaturas medias mundiales en la tierra y el mar, conocido como cambio climático.

El aumento del nivel del mar pone en peligro a las aves. A medida que aumenta el nivel de los océanos, los ecosistemas costeros como las playas y los pantanos se inundan con mayor frecuencia. Las aves que viven y anidan en playas y pantanos no siempre pueden escapar a tiempo. Sus casas de repente no son lugares seguros para vivir. El aumento del nivel del mar pone a otros animales, lugares y personas en el mismo peligro, donde su hogar ya no es seguro. Por eso es importante que todos trabajemos juntos para detener el cambio climático.

En esta actividad, los niños aprenderán sobre el hielo marino y el hielo terrestre. Observarán el hielo derritiéndose en una superficie sólida cerca de una corriente de agua y el hielo derritiéndose en una corriente de agua. Verán cómo afectan el aumento del nivel del mar de manera diferente con sus propios ojos.

Materiales

Dos envases de alimentos, idealmente idénticos...
Arcilla o plastilina (si no está disponible, vea las modificaciones más abajo)
Bandeja de cubitos de hielo
Agua
Regla
Marcador

Instrucciones

  1. Comienza hablando de alguna de la información anterior. Pregúntele a su hijo dónde hay mucho hielo en la Tierra, usando un globo terráqueo o un mapa si le resulta útil. Pídales que especifiquen si el hielo está en la tierra o en el mar. (Las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida, junto con los glaciares de montaña más pequeñas, se consideran hielo terrestre. El hielo del Ártico es agua de mar congelada y por lo tanto se considera hielo marino).
  2. Introduce la idea del cambio climático, ¿han oído hablar de él antes? ¿Qué es lo que saben? Explique que el cambio climático está haciendo que la Tierra se caliente. ¿Qué cree su hijo que pasará con el hielo del planeta a medida que la Tierra se caliente?
  3. Pregúntele a su hijo qué tipo de hielo derretido contribuye más al aumento del nivel del mar: ¿Hielo terrestre (como los glaciares) o hielo marino (como los icebergs)? Esta es la hipótesis para su experimento.
  4. Presione cantidades iguales de plastilina en un lado de cada cubeta de plástico, formando una superficie lisa y plana que representa la tierra que se eleva del océano.
    Nota: Si no tienes arcilla o plastilina, hay muchas variaciones para probar. El objetivo es hacer que el hielo flote en el agua en el envase de hielo marino y que se coloque fuera del agua en el envase de hielo terrestre, de modo que el agua de derretimiento se escurra dentro de la tina. Se puede colocar el hielo en un colador o embudo colocado o sostenido por encima de la tina para representar la tierra; colocar una tapa estratégicamente en una inclinación para que drene en el envase; o cualquier otra cantidad de soluciones creativas. Incluso puedes sostener el hielo en tu mano y hacer que el agua de fusión drene a través de tus (¡fríos!) dedos.​
  5. En una tina, coloque la mayor cantidad posible de cubos de hielo en la superficie plana de arcilla. Esto representa el hielo terrestre. Alternativamente, coloque los cubos dentro de su colador u otro envase de hielo terrestre.
  6. En la otra tina, coloque la misma cantidad de cubos de hielo en el fondo de la tina, junto a la plastilina. Esto representa el hielo marino. 
  7. Vierte agua en el recipiente de hielo marino hasta que el hielo flote. Asegúrate de que no haya hielo en el fondo de la tina. El agua no debe estar más alta que el nivel de la tierra.
  8. Sin molestar a los cubitos de hielo, vacíe agua en el envase de hielo terrestre hasta que el nivel del agua sea aproximadamente igual al nivel del agua en el envase de hielo marino.
  9. Utilizando la regla, mida el nivel del agua (en milímetros) en cada cubo y registre los datos en un papel. También puedes marcar el nivel del agua con un marcador en la parte exterior de la tina si no te importan las marcas de larga duración.
  10. A períodos regulares, mide el nivel del agua y regístralo en la hoja de datos. Compara el nivel del agua con la línea marcada en la arcilla.  Deje que el hielo de ambas tinas se derrita completamente. Esto podría llevar algún tiempo, y el hielo marino se derretirá más rápido que el terrestre, lo que también es cierto en la Tierra. Para acelerar las cosas, puedes colocar los recipientes bajo una lámpara o a la luz del sol, o dirigir el calor de un secador de pelo a los cubos.
  11. Después de que el hielo se haya derretido, habla de los resultados. ¿En qué recipiente aumentó más el nivel del agua? ¿Cómo se compara esto con tu predicción? ¿Por qué crees que ocurrió esto? ¿De qué manera se relaciona esto con el aumento del nivel del mar a nivel mundial? ¿Contribuye el derretimiento de los glaciares de la Tierra al aumento del nivel del mar? ¿Qué pasa con el derretimiento de los icebergs? ¿Qué animales podrían resultar heridos si el nivel del mar sube? ¿Qué nos dice esto acerca de por qué es importante detener el cambio climático?

Esta actividad está adaptada para el hogar a partir de un plan de lecciones de clase del Laboratorio de Propulsión de la NASA.​

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