Mientras la gente de todo el mundo celebra el Día de la Tierra este mes, es difícil no reflexionar sobre la relación que los humanos tienen con el mundo natural que nos rodea. En concreto, me fascina el vínculo especial que tenemos con los árboles. Exhalamos Co2, que los árboles absorben. Los árboles exhalan oxígeno, que a su vez nosotros inhalamos. Me refiero a ese intercambio constante de respiraciones, como si todo el mundo respirara junto, como un organismo completo. ¿Cómo se puede estar más conectado que eso?

Los árboles van más allá de proporcionarnos aire para respirar. Almacenan carbono, proporcionan un hábitat para un gran número de especies y aportan una gran cantidad de alegría a nuestras vidas. Esto me hace pensar, ¿qué estamos haciendo por los árboles? En algunas partes del mundo, la respuesta es mucho. En el bosque boreal de Canadá, los administradores indígenas de la tierra cuidan los árboles desde tiempos inmemoriales. La conservación dirigida por los aborígenes está ayudando a protegerlos del desarrollo destructivo, el cambio climático y la pérdida de biodiversidad. Así, aunque la deforestación ha fragmentado y eliminado bosques en muchos lugares del mundo, el bosque boreal de Canadá sigue siendo el mayor bosque intacto del planeta.  

El bosque boreal de América del Norte, que se extiende desde Alaska hasta Labrador, proporciona zonas de anidación y escalas migratorias a casi la mitad de las especies de aves comunes del continente. Cada primavera, unos 3.000 millones de aves llegan al bosque, viajando hacia el norte desde patios, parques y zonas silvestres de todo el hemisferio occidental. Otras innumerables especies, como el caribú, los osos, los lobos, los linces y los carcayúes o glotones prosperan allí en un número raramente visto en otros lugares.

El bosque boreal captura y almacena enormes cantidades de carbono, especialmente en sus suelos, turberas y permafrost. Sólo el bosque boreal de Canadá alberga alrededor del 12% de las reservas de carbono terrestre del mundo. Y allí se encuentra una cuarta parte de los humedales del mundo, con millones de lagos -incluidos algunos de los más grandes y prístinos de la Tierra- y los ríos de caudal libre más largos que quedan en Norteamérica.

Muchas naciones indígenas de Canadá honran su conexión con la tierra estableciendo Áreas Indígenas Protegidas y Conservadas (IPCA, por sus siglas en inglés) para mantener los lugares que necesitan el salmón, el caribú, las aves y muchos otros. Las IPCA también protegen enormes almacenes de carbono. Los guardianes indígenas contribuyen así a la gestión continua de estas áreas protegidas.

Esta combinación de programas de Áreas Protegidas y Conservadas por Pueblos Indígenas y de Guardianes Indígenas es muy eficaz. Canadá no sólo se ha comprometido a proteger el 30% de sus tierras para 2030, como uno de los países que están presionando para que el Convenio de las Naciones Unidas sobre la Biodiversidad establezca ese nuevo objetivo de referencia para todas las naciones, sino que también ha establecido su propio objetivo nacional de alcanzar el 25% para 2025. Los planes más grandes y ambiciosos para la conservación de las tierras proceden de las naciones indígenas del bosque boreal. Apoyar estas propuestas acercará a Canadá al cumplimiento de sus objetivos de conservación.

El tema del Día de la Tierra de este año es "Invertir en nuestro planeta". Para cumplir con el mundo su responsabilidad de administración, incluidas sus aves y otra biodiversidad, es imperativo que Canadá dé prioridad a la financiación de los programas de los IPCA y de los Guardianes Indígenas en todo el increíble Bosque Boreal de Norteamérica.

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