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“Una vez que se ha ido, es demasiado tarde."

Con solo unas pocas palabras, Erin Young, gerente de recursos hídricos de la ciudad de Flagstaff, caracteriza acertadamente la necesidad de por qué Arizona debe abordar la gestión y protección de uno de sus recursos más preciados: el agua subterránea.

Muchas de las vías fluviales, los hábitats y las comunidades del estado están en riesgo si se pierden los suministros locales de agua subterránea. Su uso excesivo podría provocar que los ríos, manantiales y pozos se sequen, afectando la capacidad tanto de las personas como de las aves para prosperar.  Y, sin embargo, este recurso crítico a menudo se pasa por alto, se malinterpreta y se gestiona de forma insuficiente en la mayor parte del estado.

Es por eso por lo que la Coalición Agua para Arizona, de la cual Audubon es miembro, lanzó Agua subterránea en Arizona rural, una serie de seminarios web que incluyo paneles, presentaciones, y conversaciones sobre la gestión de las aguas subterráneas en todo el estado y el oeste. Los asistentes aprendieron sobre cada rincón del estado, desde la ciudad norteña de Tusayan, pasando por los valles Verde y Hualapai, hasta el sur de Willcox. Esto dio una mirada en profundidad a la situación del agua subterránea en diferentes comunidades.

El estreno de la serie, La importancia del agua subterránea para las comunidades: un panel de voces locales contó con voces prominentes que representan a las comunidades que dependen de las aguas subterráneas. Jamie Kelley, consejero general de la Autoridad del Agua del Condado de Mohave, moderó la conversación con el panel que incluyó a Erin Young, así como al presidente Jon Huey de la nación Yavapai-Apache, el supervisor del condado de Mohave, Travis Lingenfelter, y la alcaldesa de Tusayan, Clarinda Vail.

“Lo más importante que pueden hacer los residentes de Arizona es comenzar a cooperar en la gestión del agua en Arizona, ya sea agua subterránea, superficial o agua del grifo,” dijo enfáticamente el presidente Huey durante este evento.

Los panelistas compartieron perspectivas únicas sobre el papel que desempeña el agua subterránea en sus comunidades, y qué desafíos y oportunidades enfrentan en relación con su gestión y protección.

El alcalde Vail aludió a la segunda entrega diciendo: "Si no tienes agua, no tienes una comunidad.” En ¿A dónde se fue el agua? Impactos del uso excesivo de aguas subterráneas, Chris Kuzdas del programa de agua del Fondo para la Defensa Ambiental y Haley Paul, directora de Políticas de Audubon Suroeste, hablaron sobre qué es el agua subterránea y cómo sustenta tanto a los hábitats como a las comunidades. También investigamos las consecuencias de su uso excesivo, que van desde el impacto en los pozos existentes hasta el hundimiento de la tierra (colapso de la tierra) y la disminución de los niveles de agua en los ríos y arroyos cercanos.

Herramientas para la gestión de las aguas subterráneas: Ejemplos de Occidente, el final de la serie, reimaginó cómo Arizona podría proteger sus recursos de aguas subterráneas al aprender sobre lo que funciona en otros lugares del Oeste. Rachel O’Connor, del Fondo para la Defensa Ambiental y Jocelyn Gibbon, de la Consultoría de Políticas de Agua Dulce (Freshwater Policy Consulting), examinaron las reglas y herramientas que Arizona ya tiene implementadas para gestionar sus aguas subterráneas, antes de discutir otros estados como Nevada, Texas, y Kansas. Al explorar los fracasos y éxitos de la gestión de las aguas subterráneas en otros estados, esperamos inspirar nuevas ideas y, lo que es más importante, una motivación renovada para resolver los desafíos que enfrentamos en Arizona.

Como compartió el supervisor del condado de Mohave, Lingenfelter, durante el panel inicial, “Simplemente tenemos que tener más herramientas de agua desde el punto de vista de las políticas para manejar esta situación.”  Existen más herramientas, y el entusiasmo mostrado por los oradores y asistentes a la serie demuestra que nuestras comunidades están más que preparadas para mejorar la perspectiva del agua subterránea en Arizona, para las personas, los ríos y la vida silvestre.

Puede ver los tres eventos de la serie aquí. Manténgase al día sobre los problemas de las aguas subterráneas en Arizona: únase a la Red de Acción de Western Rivers hoy.

Este artículo fue traducido al español por María "Fernanda" Torres Maqueda.

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