Foto: David H Webster/Flickr Creative Commons

Águila Real

Aquila chrysaetos

Esta magnífica ave está expandida por los campos más agrestes de los Estados Unidos, Europa y Asia. Casi del mismo tamaño que el águila calva, la real es menos carroñera y más depredadora y normalmente caza presas del tamaño de hasta un zorro o una grulla. El águila real fue importante para muchas tribus nativas estadounidenses, que admiraban el coraje y la fuerza del águila y le atribuían poderes místicos al ave e incluso a sus plumas.
Estado de conservación Sin dudas ha disminuido en comparación con los niveles históricos, aunque las poblaciones actuales se consideran estables. Puede no llegar a tolerar la presencia de seres humanos cerca del nido.
Familia Halcones y Águilas
Hábitat Montañas abiertas, colinas, llanuras y campos abiertos. Necesita terrenos abiertos. En el norte y el oeste, se lo encuentra sobre tundras, praderas, pastizales o desiertos. Durante el invierno, se distribuye por una zona muy amplia y en verano, se limita más a zonas con buenos lugares para nidificar. En el boscoso este de América del Norte suele cazar sobre pantanos o a lo largo de los ríos.
Esta magnífica ave está expandida por los campos más agrestes de los Estados Unidos, Europa y Asia. Casi del mismo tamaño que el águila calva, la real es menos carroñera y más depredadora y normalmente caza presas del tamaño de hasta un zorro o una grulla. El águila real fue importante para muchas tribus nativas estadounidenses, que admiraban el coraje y la fuerza del águila y le atribuían poderes místicos al ave e incluso a sus plumas.
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Comportamiento alimentario

busca a la presa elevándose en lo alto o volando bajo sobre pendientes; también observa el terreno desde lugares altos en busca de presas. Cuando detecta a la presa, se zambulle para capturarla con las garras. En ocasiones, los integrantes de la pareja cazan juntos, y en esos casos muchas veces la segunda ave se encarga de cazar la presa si esta evade a la primera ave.


Huevos

2, a veces 1 o 3 y rara vez 4. Son entre blancuzcos y de color ante con manchas marrones. A veces uno de los huevos de la nidada no tiene manchas. La incubación la realizan ambos sexos (la hembra durante más tiempo) y dura entre 41 y 45 días. Cría: al principio la hembra permanece con las crías la mayor parte del tiempo, mientras el macho se encarga de gran parte de la caza y lleva la presa al nido. Luego de las primeras semanas de vida de las crías, la hembra también sale a cazar. Las crías realizan su primer vuelo aproximadamente a los 60 o 70 días de edad.


Dieta

mayormente mamíferos pequeños. Las presas típicas son mamíferos que varían en tamaño, desde ardillas de tierra hasta perros de la pradera, marmotas y liebres. En ocasiones, puede cazar roedores más pequeños, como leminos y ratones, o animales más grandes, como zorros o crías de antilocapra o ciervo. También se alimenta de aves, sobre todo aves de caza como el urogallo, pero rara vez caza aves grandes del tamaño de la grulla o pequeñas como un gorrión. También come algunas serpientes, lagartos e insectos grandes. Puede alimentarse de carroña e incluso de pescado.


Nidificación

Puede permanecer con una misma pareja de por vida. Durante el cortejo, ambas aves se elevan volando en círculos y descienden en picada acercándose entre sí. Las exhibiciones para defender el territorio incluyen vuelos altos de forma repetida, seguidos de descensos en picada, círculos, giros y otras acrobacias. Nido: normalmente se ubican en las cornisas de los acantilados y con frecuencia también en árboles de gran tamaño, aunque rara vez en el suelo. Los lugares de nidificación pueden utilizarse durante muchos años. Una pareja puede tener dos o más lugares de nidificación diferentes e irlos alternando todos los años. El nido (construido por ambos sexos) es una plataforma amplia de ramas pequeñas cubierta con malezas, hierbas, hojas y musgo. Todos los años se le agregan nuevos materiales al nido, hasta que adquiere grandes dimensiones.

Migración

Las aves del norte son migratorias y se trasladan sobre todo a fines del otoño y a principios de la primavera. Al oeste de los Estados Unidos y al suroeste de Canadá, muchos adultos pueden ser residentes permanentes, pero las aves jóvenes pueden llegar a migrar hacia el sur en otoño.

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Migración

Las aves del norte son migratorias y se trasladan sobre todo a fines del otoño y a principios de la primavera. Al oeste de los Estados Unidos y al suroeste de Canadá, muchos adultos pueden ser residentes permanentes, pero las aves jóvenes pueden llegar a migrar hacia el sur en otoño.

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How Climate Change Will Reshape the Range of the Águila Real

Audubon’s scientists have used 140 million bird observations and sophisticated climate models to project how climate change will affect this bird’s range in the future.

Zoom in to see how this species’s current range will shift, expand, and contract under increased global temperatures.

Climate threats facing the Águila Real

Choose a temperature scenario below to see which threats will affect this species as warming increases. The same climate change-driven threats that put birds at risk will affect other wildlife and people, too.

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