Garza Nocturna Corona Negra

Nycticorax nycticorax

Visibles durante el día, estas garzas de cuerpo robusto parecen poco interesantes y letárgicas, ya que sus grupos suelen sentarse encorvados y sin moverse en los árboles cerca del agua. Se vuelven más activos al anochecer, cuando vuelan hacia los sitios donde se alimentan y emiten su sonido característico al atravesar la oscuridad por lo alto. Algunos estudios sugieren que se alimentan durante la noche porque durante el día los dominan otras especies de garzas y garcetas. Se trata de una especie cosmopolita, que nidifica en todos los continentes, salvo por Australia y la Antártida.
Estado de conservación Es probable que su población haya disminuido en el siglo XX debido a la pérdida de hábitat y, a mediados de siglo, como consecuencia del uso de DDT y otros pesticidas persistentes. Luego de la prohibición del DDT, muchas poblaciones locales han aumentado en los últimos años. La contaminación del agua todavía representa un problema en algunas áreas, pero es posible que la población total se mantenga estable o se encuentre en aumento.
Familia Garzas, Garcetas y Garcillas
Hábitat Pantanos y costas; descansa sobre los árboles. Se lo encuentra en una gran variedad de hábitats acuáticos alrededor de extensiones de agua dulce y salada, lo que incluye pantanos, ríos, lagunas, manglares, llanuras húmedas formadas por la marea, canales y campos de arroz. Nidifica en arboledas, matorrales o en el suelo, por lo general en islas o sobre el agua, tal vez para evitar a los depredadores.
Visibles durante el día, estas garzas de cuerpo robusto parecen poco interesantes y letárgicas, ya que sus grupos suelen sentarse encorvados y sin moverse en los árboles cerca del agua. Se vuelven más activos al anochecer, cuando vuelan hacia los sitios donde se alimentan y emiten su sonido característico al atravesar la oscuridad por lo alto. Algunos estudios sugieren que se alimentan durante la noche porque durante el día los dominan otras especies de garzas y garcetas. Se trata de una especie cosmopolita, que nidifica en todos los continentes, salvo por Australia y la Antártida.
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Comportamiento alimentario

normalmente busca alimento al permanecer inmóvil o caminar con lentitud al borde de extensiones de agua poco profundas. Puede posarse sobre el agua en pilotes, tocones o pequeños botes. Suele buscar alimento a partir de las últimas horas de la tarde y durante toda la noche; sin embargo, también lo hace de día en la temporada de reproducción o en condiciones climáticas inusuales.


Huevos

3 o 4, a veces entre 1 y 7. De color verde pálido. La incubación la realizan ambos sexos y dura entre 21 y 26 días.


Cría

ambos padres alimentan a las crías mediante regurgitación. Las crías trepan por el árbol del nido a las 4 semanas de vida y son capaces de volar a las 6 semanas. Luego de 6 o 7 semanas, pueden seguir a los padres a las zonas de alimentación y pedir alimento allí.

Dieta

principalmente peces. Su dieta es bastante variable; se alimenta sobre todo de peces, pero también de calamares, crustáceos, insectos acuáticos, ranas, serpientes, almejas, mejillones, roedores y carroña. En ocasiones se especializa en huevos y crías de aves y puede ser problemático para las colonias de charranes.


Nidificación

Suele reproducirse por primera vez a los 2 años de edad. Se reproduce en colonias integradas únicamente por aves de su especie o compartidas con garzas, garcetas, ibis y, a veces, con gaviotas de Franklin. Llega a ocupar algunas colonias durante varias décadas. Puede comenzar a nidificar más temprano en la temporada que el resto de las garzas. El macho elige su sitio de nidificación y se exhibe para atraer a una pareja. Las exhibiciones incluyen extender el cuello hacia arriba y adelante con las plumas elevadas para luego avanzar levantando los pies y lentamente hacer una reverencia mientras silba al bajar la cabeza. Nido: su ubicación varía de acuerdo con la situación de la colonia: pueden formarse en el suelo o a una altura de hasta 45 metros sobre árboles, arbustos o vegetación pantanosa. Lo más común es que se sitúen a una altura de entre 3 y 12 metros sobre una base firme. El nido (construido principalmente por la hembra con los materiales que proporciona el macho) consiste en una plataforma de ramas pequeñas que puede tener una consistencia frágil o sólida.

Migración

Algunos ejemplares se desplazan hacia el norte luego de la temporada de reproducción. Las poblaciones del norte se mueven al sur durante el invierno, y aves marcadas en el este de América del Norte se han recuperado en México, Centroamérica, las Antillas y las Bahamas. Algunas poblaciones de la costa del Pacífico y del sur de los Estados Unidos probablemente sean residentes permanentes.

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Migración

Algunos ejemplares se desplazan hacia el norte luego de la temporada de reproducción. Las poblaciones del norte se mueven al sur durante el invierno, y aves marcadas en el este de América del Norte se han recuperado en México, Centroamérica, las Antillas y las Bahamas. Algunas poblaciones de la costa del Pacífico y del sur de los Estados Unidos probablemente sean residentes permanentes.

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