Foto: B. K. Wheeler/Vireo

Ave prioritaria

Gavilán Azor

Accipiter gentilis

Un poderoso depredador de los bosques del norte y de las montañas. Los azores cazan dentro o en los límites de los bosques; atrapan a sus presas con un vuelo corto e increíblemente rápido, en una persecución de tal intensidad que a menudo se golpean y se enredan con ramas y matorrales durante la cacería. Algunos años, tal vez cuando la cantidad de presas es escasa en el norte, durante el otoño esta especie puede trasladarse hacia el sur de su zona de distribución normal en el este y hacia los valles de tierras bajas en el oeste.
Estado de conservación Su zona de distribución se está expandiendo y es posible que haya aumentado en el noreste durante las últimas décadas. Las poblaciones en las montañas del suroeste pueden estar amenazadas o en peligro de extinción debido a la reducción de su hábitat.
Familia Halcones y Águilas
Hábitat Bosques de coníferas y mixtos. Por lo general se limita a zonas boscosas, pero se lo puede encontrar en los lindes de estas zonas o en bosques relativamente abiertos. En general es más común como ave nidificante en bosques mixtos que en zonas de coníferas puras. Durante las incursiones invernales hacia el sur, se puede encontrar a esta ave en cualquier tipo de bosque.
Un poderoso depredador de los bosques del norte y de las montañas. Los azores cazan dentro o en los límites de los bosques; atrapan a sus presas con un vuelo corto e increíblemente rápido, en una persecución de tal intensidad que a menudo se golpean y se enredan con ramas y matorrales durante la cacería. Algunos años, tal vez cuando la cantidad de presas es escasa en el norte, durante el otoño esta especie puede trasladarse hacia el sur de su zona de distribución normal en el este y hacia los valles de tierras bajas en el oeste.
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Comportamiento alimentario

para cazar, se posa sigilosamente a media altura en los árboles, a la espera de que aparezca alguna presa; a menudo se traslada de una posición a otra. Cuando detecta a la presa, la ataca con un corto vuelo veloz y repentino, a menudo zambulléndose en ramas y matorrales. A veces caza volando por lo bajo a través de los bosques.


Huevos

entre 2 y 4, y rara vez 5. De color blanco azulado, tendiendo a blanco. La incubación la realiza mayormente la hembra y dura entre 32 y 38 días; el macho le trae el alimento. Cría: al principio, la hembra permanece con las crías la mayor parte del tiempo; el macho les trae alimento y la hembra se lo da a las crías. Los adultos (especialmente la hembra) son muy audaces para defender el nido. Ante la presencia de intrusos, incluidos los seres humanos, bajan en picada y les causan heridas que pueden provocar pérdidas de sangre. El primer vuelo de la cría ocurre a las 5 o 6 semanas de edad.


Dieta

mayormente aves y mamíferos pequeños. Se alimenta de varias aves de tamaño mediano, como urogallos y cuervos, y de muchas ardillas, conejos y liebres americanas. También come algunas aves, roedores, serpientes, e insectos pequeños.


Nidificación

Puede permanecer con una misma pareja de por vida. Durante la exhibición sobre el territorio de nidificación, el adulto se desliza y traza círculos, a menudo con las plumas blancas y mullidas debajo de la cola extendidas hacia los costados; también puede hacer una serie de bajadas en picada poco profundas y vuelos ascendentes. El macho aporta la mayoría o todo el alimento para la hembra desde antes de que ponga los huevos. Nido: se ubican en árboles, por lo común caducifolios, en bosques mixtos en horquillas de gran tamaño en los troncos. La altura del nido varía; normalmente es de entre 7,5 y 15 m de altura y a veces de entre 4,5 y 23 m. El nido (construido mayormente por la hembra) es una plataforma de palitos cubierta con material más delicado, como hojas verdes. Pueden llegar a reutilizar el nido y agregar más material todos los años hasta que se vuelva bastante grande.

Migración

Algunos pueden permanecer en bosques del norte durante el invierno y otros (especialmente las aves jóvenes) se trasladan al sur. A veces las grandes invasiones se trasladan al sur de la zona de reproducción, posiblemente cuando cantidad de la presa es escasa en el norte. Migra relativamente a tarde en el otoño y al inicio de la primavera.

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Migración

Algunos pueden permanecer en bosques del norte durante el invierno y otros (especialmente las aves jóvenes) se trasladan al sur. A veces las grandes invasiones se trasladan al sur de la zona de reproducción, posiblemente cuando cantidad de la presa es escasa en el norte. Migra relativamente a tarde en el otoño y al inicio de la primavera.

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