Es una lechuza bastante misteriosa de las zonas boscosas del norte. Excepto a principios de la primavera, cuando emite sonidos por la noche, puede pasar inadvertido. Hasta la década de 1970, se desconocía su reproducción en el sur de Canadá. Las últimas investigaciones han demostrado que reside en muchas zonas de distribución montañosas al oeste de los Estados Unidos y que nidifica en el bosque, en las elevaciones de mayor altura. En el noreste, las invasiones de invierno pueden traer algunos mochuelos boreales al sur, hacia las zonas que frecuentan los observadores de aves.
Estado de conservación Las poblaciones al norte de América del Norte probablemente no enfrentan amenazas directas. No se conoce en detalle el estado de las poblaciones en las montañas occidentales.
Familia Búhos
Hábitat Ciénagas, bosques mixtos y de coníferas. Nidifica en bosques en los que árboles de coníferas como las píceas o abetos se mezclan con árboles caducifolios, como álamos temblones o abedules. Este tipo de hábitats puede encontrarse en elevaciones de baja altura en el norte y solo en las montañas altas hacia el sur. Durante las invasiones de invierno, se avista en bosquecillos de coníferas.
Es una lechuza bastante misteriosa de las zonas boscosas del norte. Excepto a principios de la primavera, cuando emite sonidos por la noche, puede pasar inadvertido. Hasta la década de 1970, se desconocía su reproducción en el sur de Canadá. Las últimas investigaciones han demostrado que reside en muchas zonas de distribución montañosas al oeste de los Estados Unidos y que nidifica en el bosque, en las elevaciones de mayor altura. En el noreste, las invasiones de invierno pueden traer algunos mochuelos boreales al sur, hacia las zonas que frecuentan los observadores de aves.

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Comportamiento alimentario

Caza durante la noche, a pesar de que en el extremo norte la noche no es totalmente oscura durante el verano. Caza desplazándose en el bosque de un posadero a otro. Observa a la presa y vuela en picada para atraparla con las garras. Puede atrapar a la presa escondida debajo de la nieve o de vegetación frondosa, ya que sus oídos están adaptados para ubicar el sonido con precisión.


Huevos

3 o 4 y, a veces, de 2 a 5 (las aves europeas pueden poner más huevos). De color blanco. La incubación la realiza solo la hembra y dura de 26 a 32 días.


Cría

Al principio, la hembra permanece con las crías la mayor parte del tiempo. El macho trae el alimento y la hembra se lo da a las crías. Después de 3 semanas, la hembra también sale a cazar y trae alimento. Las crías abandonan el nido entre 28 y 36 días después de la eclosión, pero son alimentadas por los padres durante unas 2 semanas más.

Dieta

Principalmente mamíferos pequeños. Se alimenta de topillos, ratones, ardillas pequeñas, musarañas y tuzas. También come aves pequeñas de distintas clases e insectos, especialmente grillos.


Nidificación

Comienza al final del invierno o al principio de la primavera, y el macho canta durante la noche para defender el territorio y atraer a la hembra. Durante el cortejo, el macho alimenta a la hembra. El macho canta en posibles hoyos de nidificación y, al parecer, la hembra decide cuál será el lugar definitivo. Nido: Lo construye en la cavidad de un árbol, en el hoyo antiguo de un pájaro carpintero (un carpintero escapulario o un picamaderos norteamericano) o en un hueco natural, a una altura de entre 6 y 24 metros del suelo. También puede utilizar cajas nido (preferidas por algunos ejemplares del norte de Europa). Por lo general, todos los años escoge un lugar nuevo para nidificar.

Migración

No migra con frecuencia pero, en algunos inviernos, monta invasiones aleatorias hacia el sur del territorio de nidificación, probablemente cuando escasea el alimento en las zonas de reproducción.

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Migración

No migra con frecuencia pero, en algunos inviernos, monta invasiones aleatorias hacia el sur del territorio de nidificación, probablemente cuando escasea el alimento en las zonas de reproducción.

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Cantos y llamados

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