Foto: Rolf Nussbaumer/Vireo

Tecolote del Este

Megascops asio

Esta ave nocturna del tamaño de un mirlo es frecuente en gran parte del este, incluidos los parques de ciudades y suburbios sombríos, donde los residentes humanos ignoran que tienen a un autillo como vecino. Durante el día, el autillo se posa en hoyos o en cubiertas de vegetación tupida y se vuelve activo al atardecer. A pesar de su nombre, los autillos chillones no "chillan": su voz se caracteriza por relinchos y gorjeos suaves.
Estado de conservación Continúa siendo una especie expandida y frecuente, pero se cree que ha disminuido gradualmente en varias partes de la zona de distribución. En otras zonas, aprovecha las cajas nido.
Familia Búhos
Hábitat Bosques, arboledas de granjas y árboles de sombra. En general, prefiere los bosques caducifolios o mixtos, pero se lo puede encontrar en cualquier hábitat con algo de suelo abierto y algunos árboles de gran tamaño, desde bosques hasta bosquecillos aislados y campos suburbanos. Puede evitar algunas zonas debido a la falta de tocones con hoyos de nidificación adecuados.
Esta ave nocturna del tamaño de un mirlo es frecuente en gran parte del este, incluidos los parques de ciudades y suburbios sombríos, donde los residentes humanos ignoran que tienen a un autillo como vecino. Durante el día, el autillo se posa en hoyos o en cubiertas de vegetación tupida y se vuelve activo al atardecer. A pesar de su nombre, los autillos chillones no "chillan": su voz se caracteriza por relinchos y gorjeos suaves.
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Comportamiento alimentario

Busca alimento al atardecer y por la noche. Para capturar a la presa, la observa desde un posadero y luego baja en picada para atraparla en el suelo o entre el follaje. Además, atrapa insectos voladores en el aire. Puede localizar a la presa tanto con el oído como con la vista.


Huevos

4 o 5, a veces, entre 2 y 8. De color blanco. La incubación la realiza principalmente la hembra durante un período promedio de 26 días. Durante la incubación, el macho alimenta a la hembra.


Cría

Ambos padres se ocupan de llevar alimento a las crías. Los adultos pueden llevar pequeñas serpientes ciegas con aspecto de lombriz y dejarlas en el nido, donde las serpientes se entierran en los escombros del fondo de la cavidad. Allí estas se alimentan de insectos, lo que ayuda a proteger a las crías de los parásitos. Las crías abandonan el nido unas 4 semanas después de la eclosión y los padres continúan alimentándolas durante un tiempo más.

Dieta

Principalmente, insectos grandes y roedores pequeños. La dieta es muy variada. Se alimenta de muchos escarabajos, polillas, grillos y otros insectos de gran tamaño. Atrapa ratones, otros roedores, musarañas, murciélagos, aves pequeñas, lagartijas, ranas, arañas, lombrices, cangrejos de río y otras criaturas pequeñas. Algunos atrapan peces pequeños.


Nidificación

En el cortejo, el macho hace reverencias, eleva las alas y produce chasquidos con el pico. El macho le lleva alimento a la hembra. Los integrantes de la pareja se limpian las plumas entre sí y emiten sonidos a dúo. Nido: Lo construye en la cavidad de un árbol, en huecos naturales y en hoyos abandonados de pájaros carpinteros. También puede utilizar cajas nido. Por lo general, lo construye a una altura de entre 3 y 9 m sobre el nivel del suelo, pero puede estar a entre 1,5 y 24 m de altura.

Migración

Al parecer, es un residente permanente en toda su zona de distribución. Especialmente en el norte, puede desplazarse durante el otoño y el invierno.

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Migración

Al parecer, es un residente permanente en toda su zona de distribución. Especialmente en el norte, puede desplazarse durante el otoño y el invierno.

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