Soluciones climáticas

9 nuevas ideas para reducir las emisiones de carbono

Estas soluciones podrían reducir las emisiones ocasionadas por los alimentos, el combustible y más.

El calentamiento global está aquí, pero eso no significa que tengamos que sentarnos a ver cómo se producen sus nefastas consecuencias. Los innovadores de todo el mundo están buscando soluciones para poner freno a las emisiones de carbono. Esta es nuestra lista de algunos de los esfuerzos en curso más prometedores.

 

1. Pasos Concretos 

Idea: Capturar el carbono de los gases de combustión de las centrales eléctricas y convertirlo en carbonato de calcio utilizable. En un proceso que imita la forma en que los organismos marinos fabrican sus conchas, se mineraliza el CO2 en una forma sólida con la misma fuerza y resistencia que el cemento comercial regular.

Por qué podría funcionar: La mayoría de los proyectos de captura retienen el CO2 bajo tierra, en formaciones rocosas. Este enfoque, llevado a cabo por una empresa denominada Calera, utiliza un subproducto para elaborar una sustancia de gran necesidad. La instalación de cemento carbono negativo se une a las centrales eléctricas, un acuerdo que beneficia a las empresas de energía que buscan cumplir con los límites de emisiones.

Por qué podría no funcionar: Fabricar el carbonato necesario requiere una fuente de calcio y alcalinidad, tales como residuos de óxidos metálicos. Transportar el líquido es un riesgo, por lo que la tecnología se limita a ser utilizada cerca de instalaciones industriales que tengan acceso a flujos de residuos de óxidos metálicos.

Factor climático: Fabricar una tonelada de cemento normal emite casi una tonelada de CO2. El cemento de carbonato, por otra parte, es carbono negativo: Captura 0.44 toneladas de CO2 por tonelada de producto.

Muéstrame el dinero: Sin tener en cuenta los gastos iniciales (la primera instalación tuvo un precio de 20 millones de dólares, financiado con una subvención del Departamento de Energía), el cemento de carbonato sintético costará lo mismo que la variedad estándar, según Calera.

Plazo previsto: Calera tiene una planta en funcionamiento y una en construcción a ser inaugurada en septiembre de 2014, y espera construir una tercera, en China, en el año 2015. Se ha utilizado una mezcla del producto de Calera con cemento tradicional en proyectos de construcción desde 2012, y las placas de fibrocemento serán lanzadas al mercado a finales de este año.

Si todo el concreto fuera concreto en Calera, compensaría las emisiones de Polonia.

 

2. Pastos Más Verdes

La idea: Fertilizar los pastizales con compost de estiércol de vaca y residuos vegetales. El Marin Carbon Project quiere que los agricultores apliquen la mezcla orgánica en sus pastizales, para aumentar enormemente su capacidad de actuar como sumideros de carbono.

Por qué podría funcionar: Mediante la producción de compost en digestores gigantes, a partir de estiércol de vaca, los agricultores pueden evitar que las cosas con mal olor emitan metano, un gas de efecto invernadero, 30 veces más potente que el CO2. El procesamiento de estiércol es, a su vez, cada vez más barato, con más y más dinero a disposición de los agricultores por parte de los gobiernos estatales, con el fin de subvencionar el equipamiento necesario. Además, la adición de compost a los pastizales estimula el crecimiento de las plantas, lo que naturalmente captura carbono atmosférico.

Por qué podría no funcionar: Motivar a los agricultores a asumir los costos podría ser un reto considerable. Además, algunas mezclas de compost funcionan mejor que otras; el Marin Carbon Project está estudiando diferentes recetas para optimizar los efectos de captura de carbono. En este momento, la mayoría del compost proviene de un solo proveedor minorista privado.

Factor climático: Una capa de compost de media pulgada captura una tonelada métrica de CO2 por hectárea, por año. Una sola aplicación mejora la captura de carbono durante tres años. Aplicar una capa de compost en apenas el 5 por ciento de los pastizales de California compensaría 28 millones de toneladas métricas de CO2 al año, más que las emisiones de todo el sector agrícola del estado.

Muéstrame el dinero: El Marin Carbon Project recibió $75,000 de la USDA para reforzar sus operaciones, junto con otros fondos provenientes del Condado de Marin y de varias organizaciones filantrópicas.

Plazo previsto: Tres granjas en el Área de la Bahía están probando un programa de compost. Están realizando un seguimiento de los costos y el equipamiento necesarios en más de 100 acres de tierra tratada. Por el momento, no existe un calendario específico para el futuro.

Si todos los pastizales en los EE. UU. estuviesen cubiertos, compensaría las emisiones de Canadá.

 

3. Fuerza Aérea

La idea: Volar dirigibles de helio gigantes que convierten el viento en electricidad. Las turbinas eólicas flotantes, también denominadas BAT, por sus siglas en inglés, son aproximadamente del tamaño de un contenedor de transporte, se elevan a 1,000 pies de altura y están conectadas al suelo a través de grandes cables conductores.

Por qué podría funcionar: Las BAT, desarrolladas porAltaeros, tienen varias ventajas sobre las turbinas tradicionales. Éstas tienen huellas de carbono significativamente más pequeñas, ya que no requieren cimientos de concreto o flotas de semirremolques para el transporte de piezas. Son móviles, para que puedan proporcionar energía donde sea necesario, y requieren menos de 24 horas para su implementación. Su instalación no degrada el hábitat y, una vez en el aire, vuelan tan alto que no representan un riesgo para las aves; las turbinas tradicionales matan, solo en los Estados Unidos, medio millón de aves al año.

Por qué podría no funcionar: Las BAT son vulnerables a fenómenos meteorológicos extremos, los cuales son cada vez más comunes a medida que el planeta se calienta. Los rayos o las lluvias intensas podrían perjudicar una granja entera.

Factor climático: Una sola BAT puede producir el doble de energía que una turbina tradicional, ya que, a mayor altura, los vientos soplan de manera más consistente.

Muéstrame el dinero: Altaeros ha puesto en marcha un proyecto piloto de 18 meses de 1.3 millones de dólares al sur de Fairbanks, Alaska. Durante la vida útil del proyecto, una BAT proveerá energía a 12 viviendas a un costo de 18 centavos por kilovatio-hora, la mitad de la tarifa a nivel local.

Plazo previsto: Más allá de la actividad de Fairbanks, Altaeros está planificando implementaciones en otras zonas alejadas de los Estados Unidos en 2015 y en algunas zonas de alta mar para 2017.

Si todas las turbinas eólicas fueran BAT, se compensaría el consumo de energía de los EE. UU., en más de 10 veces.

 

4. Alimentos a Base de Lúpulo