Arizona Otorga $145 Millones para Apoyar el Ahorro de Agua

Los fondos apoyarán iniciativas innovadoras de medición de agua, mejoras agrícolas y reemplazo de césped.
Common Yellowthroat. Foto: Mike Henry/Audubon Photography Awards

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**Este artículo se actualizó el 21 de marzo de 2024**

La Autoridad de Financiamiento de Infraestructura de Agua de Arizona (WIFA) ha otorgado $145,445,409 a solicitantes en todo el estado para lograr la conservación del agua a largo plazo. El ahorro total de agua proyectado de estas actividades es 3 millones de acres pies a 4.6 millones de acres pies (un acre pie es 325,851 galones).

Aquí hay una instantánea de las iniciativas de conservación otorgadas por el Fondo de Subvenciones para la Conservación del Agua (WCGF):

  • 137 solicitantes premiados en 15 condados
  • 54 medidores avanzados y esfuerzos de actualización del sistema de agua
  • 35 esfuerzos de eliminación de césped  / césped
  • 24 actualizaciones de sistema agrícola
  • 19 iniciativas de accesorios eficientes
  • 2 programas de recarga de aguas subterráneas
  • 2 programas de educación/ investigación/ estudios 
  • Un proyecto de manejo de vegetación 

El WCGF surgió de la inversión de $200 millones de la legislatura de Arizona de 2022 para los esfuerzos de conservación del agua para ahorrar agua y mejorar la confiabilidad del agua, un impulso muy necesario para uno de los estados más secos del país. Desde entonces, WIFA ha establecido un objetivo ambicioso para ahorrar 5 millones de acres-pies (¡más de 1.6 billones de galones!) de agua a través del WCGF.  

Esto es lo que necesita saber sobre el WCGF:

¿Quién es elegible para solicitar dinero de WCGF?
Los solicitantes deben ser un proveedor de agua (por ejemplo: una tribu, ciudad, pueblo, condado, distrito de riego, compañía privada de agua) o una organización no gubernamental que se centre en la conservación del medio ambiente que se asocie con un proveedor de agua. El solicitante también debe proporcionar al menos un 25 por ciento de financiación equivalente.

¿Qué tipo de actividades de conservación son elegibles para solicitar WCGF?
WIFA está aceptando solicitudes para una amplia gama de proyectos innovadores (elegibles para hasta $250,000 en fondos) y programas (elegibles para hasta $3 millones en fondos) todos con el mismo objetivo: ahorrar agua ahora y en el  futuro.

Las categorías de actividades de conservación elegibles incluyen:

  • Medición avanzada/actualización del sistema: Estas actualizaciones incluyen tecnología que proporciona una medición mejorada en las ciudades para recopilar con precisión y frecuencia lecturas de uso de agua (lo que proporciona datos adicionales para que los clientes tomen decisiones más informadas y ayuden a identificar fugas) y mejoras en los sistemas municipales de distribución de agua.   
  • Mejoras del sistema agrícola: Las mejoras a la infraestructura de riego agrícola incluyen esfuerzos como la conversión del riego por inundación a sistemas de riego por goteo más eficientes o canales de revestimiento.   
  • Educación / investigación / estudios: Estas actividades incluyen programas diseñados para recopilar y compartir información y enseñar a las personas cómo reducir el uso del agua, aumentar la eficiencia o aumentar la re-utilización del agua.   
  • Accesorios eficientes: Estas actualizaciones incluyen la actualización de accesorios con fugas e ineficientes, como inodoros, equipos de riego e infraestructura de sistema de distribución de agua aún más grande, que pueden ahorrar decenas de miles de galones de agua cada año.   
  • Recarga de aguas subterráneas: Dirige las aguas pluviales, el agua recuperada (Aguas residuales enviadas por el desagüe que ha sido purificado), o las aguas superficiales (agua de ríos como el Río Colorado o el Río Salado) para almacenarlas bajo tierra, mejorando la salud de nuestros niveles de agua subterránea.    
  • Remoción de césped / césped:  Estas iniciativas incluyen la eliminación de césped y la instalación de plantas nativas y tolerantes a la sequía en paisajes urbanos, a través de reembolsos para residentes y empresas, o en espacios de propiedad pública como parques de la ciudad.   
  • Manejo de la vegetación / Eliminación de plantas invasoras: Estos esfuerzos se centran en proteger las cuencas hidrográficas mediante la restauración y rehabilitación de paisajes ribereños, a menudo mediante la eliminación de especies invasoras y la plantación de especies nativas, lo que puede mejorar la salud de las cuencas hidrográficas y reducir el riesgo de incendios forestales.  

¿Las solicitudes siguen abiertas?
WIFA ha recibido más de 250 solicitudes. La ventana de solicitud se cerró el 30 de noviembre de 2023. 

¿Por qué proceso pasa cada solicitud?

  1. Los solicitantes elegibles solicitan una subvención WCGF
  2. El personal de WIFA garantiza que se cumplan todos los criterios
  3. El Comité WCGF examina las propuestas seleccionadas para su recomendación 
    (Estoy emocionado y honrado de servir en el Comité WCGF, representando a una organización de defensa de la conservación: la Sociedad Nacional Audubon).
  4. ​​​​La aprobación final es votada por la Junta Directiva de WIFA

¿Cómo decide el Comité WCGF y la Junta de WIFA qué solicitudes deben ser aprobadas?
El Comité WCGF y la Junta Directiva de WIFA han tenido largas conversaciones sobre las impresionantes solicitudes. Hemos lidiado con los desafíos de comparar los esfuerzos de conservación del agua. La conservación del agua es multifacética. No hay dos proyectos o programas iguales, ya sea que se considera a quién afecta, dónde ahorra, cuánto ahorra o cuánto cuesta.

La conservación del agua también tiene beneficios colaterales inconmensurables, como la forma en que la eliminación de pasto disminuye la aplicación de herbicidas; o la educación general de la comunidad y el beneficio proporcionado por el cultivo de plantas nativas, que ahorran agua y también son hermosas (y buenas para las aves).

¿Existen costos estandarizados o ahorros de agua para la conservación del agua?
Para describir las diversas consideraciones para la conservación del agua, así como para los proyectos de aumento, la Coalición Water for Arizona (Agua para Arizona) publicó el informe Investing in Arizona's Water Future (Invirtiendo en el futuro del agua de Arizona). Este informe explora las consideraciones para algunos de los proyectos de conservación y aumento más conocidos. 

Además de financiar los esfuerzos para conservar el agua que tenemos, ¿WIFA está buscando nuevos suministros de agua?
Sí. La misma legislación de 2022 que financió del WCGF también autorizó el Fondo de Aumento de Agua a Largo Plazo (LTWAF, por sus siglas en inglés), que tiene la tarea de traer nuevos suministros de agua a nuestro estado. WIFA se encuentra en las primeras etapas del desarrollo del programa LTWAF, identificando las demanda futuras de agua y las oportunidades para aumentar los suministros actuales de agua y solicitando información a las partes interesadas. Audubon ha enviado comentarios y seguirá participando durante todo el proceso de LTWAF.

¿Las reuniones de WCGF están abiertas al público?
¡Lo son! Consulte las reuniones públicas de WIFA  si desea sintonizar, commentar, o simplemente aprender más sobre todo el trabajo que se realiza en WIFA para financiar los sistemas de agua en todo el estado. 
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¿Quiere ayudar a conservar el recurso más preciado de Arizona? Lea nuestro blog, ¿Qué Puedo Hacer para Ahorrar Agua?