Podcast

¿Por qué las lechuzas giran la cabeza?

He aquí el secreto detrás de este increíble fenómeno.


Spotted Owlet. Video: Rathika Ramasamy

Disfruta de esta historia gracias a BirdNote, un programa que se transmite diariamente en las estaciones de radio públicas a nivel nacional (disponible solo en inglés).

Si se encontrara cara a cara con una lechuza, luego de un tiempo, la lechuza comenzaría a mover la cabeza, balanceándola rítmicamente de lado a lado, luego hacia adelante, y luego hacia atrás. O la invertiría casi totalmente. Todo esto mientras lo observa, y con su cuerpo aún ubicado hacia el frente.

¿La lechuza está intentando comunicar algo? ¿Es esto, quizás, algún tipo de danza?  

Esta variedad de movimientos que hace con su cabeza le ayudan a la lechuza a evaluar la posición y distancia de los objetos que la rodean: básicamente, triangula estos objetos, incluyendo posibles presas, y construye una imagen compuesta de su entorno. Estos giros e inclinaciones de cabeza le ayudan a compensar una limitación anatómica: Los ojos de una lechuza se encuentran fijos en su posición, por lo que simplemente no pueden moverse de la misma forma en que lo hacen nuestros ojos. Para mirar hacia arriba, hacia abajo o hacia los lados, la lechuza necesita mover su cabeza. Esta ave tiene un cuello muy flexible y puede girar la cabeza hasta 270 grados, además de mirar sobre un hombro, por detrás de la espalda, y casi sobre el hombro opuesto. Y una vez concluidos estos movimientos de cabeza para triangular su presa, rara vez fallan.

No solo las lechuzas miden el mundo de esta manera. La mayoría de las demás aves de presa, como los halcones y los cárabos, tienen los mismos ojos fijos y atentos de depredador, y por lo tanto, también ellos mueven la cabeza de distintas formas con el fin de determinar qué es un determinado un objeto y dónde se encuentra.

Para descargar este podcast, visite birdnote.org.

Los sonidos de las aves los brinda la Biblioteca Macaulay de Sonidos Naturales, del Laboratorio de Ornitología de Cornell, Ithaca, Nueva York. Cárabo lapón grabado por Sture Palmer; grabado por L. J. Peyton; sonido ambiente del cárabo lapón grabado por D. S. Herr.
El tema musical de BirdNote lo compusieron y reprodujeron Nancy Rumbel y John Kessler.
Productor: John Kessler
Productor ejecutivo: Dominic Black

Escrito por: Bob Sundstrom

© 2016 Tune In to Nature.org     enero de 2016     Narrador: Mary McCann

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