Audubon for Kids

¿Qué impide que las aves marinas se congelen?

Conducir un experimento usando ingredientes domésticos para descubrir la importancia del aislamiento para las aves que viven en lugares muy fríos.

Algunas aves marinas pasan toda o la mayor parte de su vida en aguas muy frías. Arao Pichónes viven y se reproducen en los océanos Atlántico Norte y Ártico, mientras que los pingüinos persiguen a los peces y al krill en el otro extremo del globo en el gélido Océano Antártico. ¿Cómo pueden hacerlo sin congelarse?

Para averiguarlo, sea un científico y realice un experimento. Puedes hacer esto en tu cocina. Esto es lo que necesitarás:

Materiales

  • ½ a 1 taza de manteca vegetal (por ejemplo, Crisco u otra marca), margarina u otra grasa de cocina blanda (Nota: El aceite de cocina líquido no funcionará)
  • Bolsas de plástico para congelar con cierre de cremallera, tamaño de un cuarto de galón. 
  • Cinta adhesiva plateada, embalaje u otra cinta adhesiva fuerte
  • Un tazón grande, una tina de plástico o un lavamanos con tapón
  • Taza de medir y espátula de goma
  • Agua
  • Hielo
  • Lápiz
  • Temporizador de teléfono móvil o reloj con segundero

Los niños harán un "guante de grasa" para representar el efecto aislante de una capa de grasa en los cuerpos de las aves marinas que viven en aguas heladas. También harán un guante sin aislamiento (sin grasa) para comparar. Necesitará guiar y supervisar a los niños a través de estos pasos.  

  1. Para hacer el "guante de grasa", pon suficiente de la grasa en una bolsa de congelador con cierre de cremallera y mueve la grasa alrededor para que cubra todas las superficies internas de la bolsa. Intenta mantener el cierre de la cremallera libre de grasa. Voltea otra bolsa de congelador al revés y colócala dentro de la bolsa llena de grasa. Como la bolsa interior está al revés, puedes cerrar las dos bolsas con una cremallera para que queden unidas entre sí. Esto deja la bolsa interior abierta para que se pueda colocar una mano dentro. Añade cinta adhesiva u otro tipo de cinta a los cierres para evitar que entre el agua.
  2. Haz un guante sin aislamiento para representar el cuerpo de un pájaro que no está adaptado a la supervivencia en agua fría, como un petirrojo o un cardenal. Coloca una bolsa de congelador al revés en otra y ciérrala y pégala con cinta adhesiva. No hay grasa en esta.
  3. Llena el tazón, la tina o el lavamanos con agua y hielo.
  4. Explique a los niños que pondrán su mano en cada guante (grasa y sin grasa) y la pondrán en el agua fría y la mantendrán allí todo el tiempo que puedan hasta que el frío haga que les duela la mano. Pídales que predigan qué guante les permitirá mantener la mano adentro más tiempo. (Esta es su hipótesis científica.)
  5. Coloca el guante sin grasa sobre la mano de un niño. Cuando digas "comienza", haz que el niño meta la mano cubierta en el agua helada. Inicia el temporizador o anote la hora. Dígale al niño que mantenga la mano en el agua tanto tiempo como sea posible hasta que le duela por el frío, luego sáquela. Compruebe la hora en que el niño saca la mano y anote el número de segundos.
  6. Ahora coloca el "guante de grasa" en la mano de un niño. Como antes, cuando diga "comienza", haga que el niño sumerja la mano cubierta en el agua mientras usted inicia el temporizador o anota la hora. De nuevo, dígale al niño que saque la mano del agua helada en cuanto empiece a doler. Anote el tiempo también. 
  7. Compara los dos números y discuten los resultados de su experimento científico. ¿Fueron correctas las predicciones de los niños? ¿Por qué creen que el "guante de grasa" protegió su mano por más tiempo? ¿Cómo se relaciona esto con las aves marinas? Aquí está la respuesta: Las aves marinas que viven en aguas heladas tienen una capa de grasa que aísla sus cuerpos de los efectos del agua muy fría.
  8. Asegúrate de lavar y reutilizar las bolsas de plástico.

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Las Aventuras de Audubon es un plan de estudios de ciencias ambientales, desarrollado por educadores profesionales, que presenta un contenido científico basado en estándares sobre las aves y sus hábitats. Incluye revistas de cuatro páginas (en formato PDF) sólo para niños con contenido animado, ilustraciones y fotografías sobre una variedad de temas. Explore más actividades, juegos y lecciones sobre las aves y la naturaleza en el sitio web de Audubon Adventures.

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