Desde 1960, Birds Canada ha trabajado para conservar las aves silvestres a través de una ciencia racional, acciones en el terreno, asociaciones innovadoras, participación pública y defensa basada en la ciencia. Con su sede en Ontario, ubicada en la costa norte del lago Erie, en Port Rowan, la organización sin fines de lucro actualmente cuenta con alrededor de 50 empleados que trabajan en todo Canadá.   

Birds Canadá trabaja en una amplia gama de iniciativas de conservación, desde proyectos científicos comunitarios como Canadian Lakes Loon Survey (Estudio sobre Colimbos de los Lagos Canadienses) y el Conteo Navideño de Aves hasta educación, divulgación e investigación de monitoreo en el Observatorio de Aves de Long Point. La Dra. Silke Nebel, vicepresidenta de ciencia y conservación de Birds Canadá, explica que la organización “toma medidas para aumentar la comprensión, el aprecio y la conservación de las aves canadienses. Utilizamos los datos recopilados por más de 70,000 científicos ciudadanos de todo Canadá para identificar impactos significativos en las poblaciones de aves y tomar medidas de conservación directas para trabajar para revertir la disminución de las aves”.   

Una de las necesidades apremiantes de la conservación de los animales migratorios es una mejor comprensión de cómo se desplazan y hacia dónde van durante todo el año. En la actualidad, Birds Canadá maneja una de las tecnologías más utilizadas y de más rápido crecimiento que es capaz de dar seguimiento a la vida silvestre en todo el hemisferio, incluso especies tan pequeñas como las mariposas y las libélulas. El Sistema de Seguimiento de la Vida Silvestre Motus ha abierto un mundo nuevo para dar respuesta a preguntas importantes de conservación sobre los animales migratorios, como comprender los efectos de los insecticidas neonicotinoides en la migración de las aves cantoras, la función del clima en la migración de las libélulas y la época de migración del Zorzal Cara Gris desde América del Sur a Canadá.  

Motus funciona al colocar una pequeña “mochila” en el animal que transmite una señal de radio a intervalos de tiempo establecidos. Luego, cuando el animal pasa lo suficientemente cerca de una estación receptora, por lo general a 5 km aproximadamente, el ejemplar se registra en ese lugar y momento. Birds Canadá selecciona todos los datos de la creciente red Motus de más de 1,000 estaciones receptoras en cuatro continentes. Stu Mackenzie, director de activos estratégicos y una de las fuerzas impulsoras de Motus, afirma que: “Motus es una red de investigación colaborativa y altruista que permite a cualquier persona participar en el seguimiento de aves, murciélagos e insectos migratorios y contribuir a su conservación. El uso de Motus está en rápida expansión por todo el hemisferio occidental, lo que revela nueva información y permite la conservación de especies adicionales a cada paso”.   

Como socio de la Iniciativa de Aves Migratorias, Birds Canadá ha ayudado a integrar los datos de seguimiento de Motus en fascinantes visualizaciones interactivas que aparecerán en la plataforma ExplorAves. Esta asociación involucrará al público de todo el hemisferio occidental en la maravilla de la migración de las aves y ayudará a promover la conservación, desde el bosque boreal de Canadá hasta los diversos ecosistemas de América del Sur. “Motus es una parte importante y emocionante de la captura de una imagen completa de la migración de las aves, y la visualización de estos datos en ExplorAves permite que otros exploren estos datos y descubran estas conexiones por sí mismos”, dice Melanie Smith, directora de ExplorAves de Audubon.  

Audubon se encuentra en el proceso de instalar estaciones Motus en siete Centros de Audubon en todo el país, incluidos el Corkscrew Swamp Sanctuary en Florida, el Sharon Audubon Center en Connecticut y el Richardson Bay Audubon Center & Sanctuary en California. Estas nuevas instalaciones llenarán los vacíos en la red Motus mientras usan las increíbles conexiones que los Centros de Audubon tienen con sus comunidades locales para ayudar al público a presenciar la migración de las aves de maneras innovadoras.   

El Dr. Jeff Wells, vicepresidente de conservación boreal de Audubon, afirma que: “La investigación de Birds Canadá sobre la distribución y abundancia de las aves en Can