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A medida que el Congreso considera varias leyes importantes para abordar las necesidades urgentes en los Estados Unidos, el equipo de Western Water de Audubon está vigilando de cerca los fondos para abordar la emergencia de sequía sin precedentes en el Oeste. El Congreso debe utilizar todas las opciones disponibles para invertir en soluciones inmediatas y a largo plazo para mitigar los desastres actuales y mejorar la resiliencia climática de los estados afectados por condiciones históricas de sequía.

En el Oeste, la escorrentía de la capa de nieve ha estado en mínimos históricos, y los principales embalses que suministran agua potable a 40 millones de personas a lo largo del río Colorado están ahora llenos a menos de la mitad. Este verano, más del 93% del oeste de Estados Unidos ha experimentado condiciones de sequía.

2021 ha traído otro año de extremos climáticos récord. Los dos embalses más grandes del río Colorado, el lago Mead y el lago Powell, están en sus niveles más bajos desde que se llenaron. El Gran lago Salado está en su nivel más bajo de la historia. El río Grande, el mar de Salton, la cuenca del río Klamath y los humedales y afluentes en todo el oeste también están luchando. Debido a la grave situación en el río Colorado, la Oficina de Recuperación anunció que 2022 traerá una escasez de agua sin precedentes a Arizona, Nevada y la República de México.

La actual crisis de sequía se ha acelerado por el cambio climático, que es la mayor amenaza para las aves, con más del 67% de las especies de aves en las Américas en riesgo de extinción si no cumplimos con nuestros objetivos de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Actualmente, el Congreso está trabajando para aprobar varios proyectos de ley de financiación importantes que mejorarán significativamente nuestras vías fluviales y humedales en el Oeste, para las personas y las aves.

Específicamente, mientras el Congreso considera los paquetes de financiamiento, Audubon está apoyando las siguientes prioridades y proyectos que brindan a las agencias federales los recursos que necesitan críticamente:

  • Oficina de Recuperación de EE. UU, Programas y proyectos de respuesta a la sequía:

  • $500 millones para el Plan de Contingencia de Sequía del río Colorado. Esto abordará los riesgos a corto plazo para el lago Powell y el lago Mead frente a una escasez significativa de agua.

  • $300 millones para la implementación del Acta 323 al Tratado de Aguas de México de 1944, que incluye financiamiento para inversiones binacionales de conservación del agua, desarrollo y mantenimiento de hábitats críticos de aves en el Delta del río Colorado.

  • $250 millones para apoyar la Ley de Mejoras de Proyectos del mar de Salton para trabajar con el Estado de California, los condados locales, los gobiernos tribales y las organizaciones sin fines de lucro para mitigar las crisis ambientales y de salud pública, como resultado del retroceso de la costa del Mar.

  • $400 para WaterSMART, incluyendo $100 millones para infraestructura natural. Los programas WaterSMART proporcionan una participación federal en los costos para el desarrollo de programas locales de gestión de cuencas hidrográficas; mejorar el suministro de agua, la eficiencia y la confiabilidad; apoyar proyectos de múltiples beneficios; y reducir los conflictos sobre el uso del agua en Occidente.

  • $50 millones para proyectos de protección y restauración de cuencas hidrográficas de usos múltiples en el oeste.

  • $50 millones para los Planes de Implementación de Recuperación de Peces de la cuenca superior del río Colorado y el cumplimiento de la Ley de Especies en Peligro de Extinción en la cuenca baja del río Colorado.

  • Ciencia y monitoreo del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS):

  • $200 millones para la ciencia y el monitoreo del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Estos recursos adicionales podrían apoyar programas como una evaluación coordinada a nivel federal de las necesidades de conservación en los ecosistemas de los lagos salinos, defendida por Audubon y el desarrollo de OpenET, una plataforma de datos de agua en línea impulsada por satélites.

  • Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (FWS)

  • $150 millones para la implementación efectiva y eficiente de la Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA) y $40 millones para la consulta interinstitucional de la Ley de Especies en Peligro de Extinción. Este financiamiento ayudará a garantizar que los proyectos de infraestructura puedan avanzar de manera eficiente y, al mismo tiempo, evitar impactos ambientales adversos.

  • $162 millones para la cuenca del río Klamath y el Refugio de Vida Silvestre para apoyar la infraestructura. También alentamos al Congreso a encontrar fondos adicionales para apoyar la adquisición de agua o invertir en soluciones permanentes que protejan a los peces y la vida silvestre en Klamath. Esto incluye un hospital permanente de aves y más fondos para operaciones y mantenimiento.

  • $25 millones para el valle de Lahontan y el Fondo de Pesca y Vida Silvestre del lago Pyramid para garantizar la disponibilidad a largo plazo de agua en hábitats importantes.

  • Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA):

  • Duplicar la cantidad de fondos para los programas voluntarios de conservación de tierras privadas de la Ley Agrícola (como el Programa de Incentivos de Calidad Ambiental), que brindan asistencia financiera y técnica crítica para ayudar a los propietarios de tierras a proteger y mejorar los espacios naturales en su propiedad. El financiamiento a través de estos programas debe priorizar proyectos que aumenten el hábitat de las aves, beneficien a los agricultores y ganaderos desatendidos y brinden secuestro de carbono y aumentan los beneficios colaterales de la resiliencia.

  • Más de $2 mil millones en fondos adicionales para el Servicio Forestal de los Estados Unidos para la restauración, la gestión de tierras y la respuesta de emergencia para incendios forestales recientes.

Estos fondos harán que la sequía, los suministros limitados de agua y la disminución del hábitat de las aves sean menos graves. Después de los catastróficos incendios forestales y la sequía histórica de este año, instamos al Congreso, y en particular a nuestras delegaciones en el Oeste, a garantizar que las inversiones federales aumenten la resiliencia de la comunidad a los efectos del cambio climático mediante la promoción de soluciones basadas en la naturaleza para restaurar las cuencas hidrográficas y los ecosistemas.

Además, el Congreso tiene varios proyectos de ley pendientes con apoyo bipartidista que responden a las muchas necesidades de las comunidades tribales y las necesidades de suministro de agua de los estados occidentales que estamos apoyando, incluido el acceso al agua limpia y los asentamientos de agua.

Lo mantendremos informado a medida que esta legislación avance. Asegúrese de inscribirse en nuestra Red de Acción de Western Water para obtener la información más actualizada.