Audubon for Kids

¿Para qué es ese pico?

En esta actividad, los niños pueden probar varios picos de diferentes tamaños y descubrir lo poderoso que puede ser un pico especializado!

Las aves zancudas son vistas familiares a lo largo de las costas y las marismas de América del Norte. Estas aves de patas largas, como las cigüeñas, las garzas y las garcillas, habitan lugares donde la tierra y el agua se encuentran. Las patas flacas evitan que gran parte de su cuerpo se moje mientras viajan a lagos, pantanos y ríos. Sus largos y extendidos dedos les ayudan a equilibrarse en terrenos lodosos o arenosos.

Una de las características más notables de un ave zancuda es su pico. Cada ave tiene un pico especialmente equipado para su estilo de vida. Las garzas, por ejemplo, pescan con el pico que parece una daga. Los flamencos filtran el agua en su pico a través de una estructura especial en forma de peine. Y la espátula rosada usa su apéndice para sujetar a la presa que pasa nadando.

Los picos son un fabuloso ejemplo de adaptación, o de cómo los animales a lo largo de generaciones han desarrollado rasgos que les ayudan a sobrevivir en su medio ambiente. En esta actividad, los niños imaginan que son pájaros al probar unos cuantos picos diferentes para ellos mismos. En el proceso, llegarán a pensar críticamente sobre las ventajas de diferentes picos para presas y situaciones variadas.

Cuando aborden esta actividad, traten de ofrecer al menos tres opciones de alimento y tres picos. Después, rete a su hijo a identificar otros diseños de picos en la naturaleza y habla de sus posibles ventajas. ¿Por qué el pico de un pájaro carpintero puede ser diferente al de un pájaro cantor, por ejemplo? ¿Y por qué el pico curvo de un ibis puede ser útil en un paisaje lodoso?

Materiales:

Contador de tiempo
Lápiz y papel

Querrás reunir varios "picos" diferentes. Unas cuantas opciones:
Pajillas o pipetas para beber
Pinzas
Palillos
Tenazas
Pinza de ropa (o gran pinza de sujeción)
Un par de tenedores
Un pequeño colador (o un peine de plástico)

Prepara varios cuencos de "comida", como por ejemplo:
Las canicas en el agua etiquetan este tazón como "pescado".
Los centavos etiquetan este cuenco como "insectos".
El arroz, las lentejas o las semillas sin cocer etiquetan este tazón como "semillas".
Los palillos etiquetan este tazón como "gusanos".
Las nueces grandes (como las avellanas) o los garbanzos secos etiquetan este tazón como "nueces".
El agua teñida con colorantes alimentarios etiquetan este tazón como "néctar".
Las cintas de cierre etiquetan este cuenco como "granos".

Instrucciones de la actividad:

1. Establezca las opciones de alimentos frente a su hijo/a, luego presente una taza vacía cerca de su hijo/a para su comida recolectada (o almacenada).

2. Si tiene un popote para beber, demuestre cómo usar este "pico" primero. En lugar de sorber agua, introduzca el popote lo más profundo posible en la taza de agua, y luego cubra la parte superior del popote con un dedo. Manteniendo el dedo en su lugar, levante la pajilla y sobre el agua, luego levante el dedo para liberar el agua de nuevo en la taza. Deje que su hijo practique este movimiento una o dos veces para acostumbrarse a él.

3. Prepare el lápiz, el papel y el contador de tiempo. Pídale a su hijo que elija un pico y preséntele el reto: Tendrá un minuto para agarrar lo más posible de los cuencos usando el pico elegido. No pueden tocar directamente el cuenco o la comida, sólo sus picos.

4. Cuenta atrás desde tres, di "¡ya!" y activa el temporizador.

5. Después de un minuto, diga "¡deténgase!" y registre qué comida ha recogido su hijo con ese pico. Pregúntele sobre lo que ha tratado de recoger con el pico: ¿Qué fue lo más fácil? ¿Qué fue lo más difícil? ¿Se sorprendieron por el desafío?

6. Repita la actividad con los otros picos. Luego revise los resultados con su hijo. ¿Qué alimentos fueron más fáciles de "atrapar" con cada pico? ¿Algunas fuentes de alimentos fueron más difíciles que el resto? ¿El tamaño del pico hace una diferencia?

7. Por último, hable de cómo estos picos corresponden a las aves reales:

  • Las pinzas son un poco como los picos de una garza o una garceta, que pueden usar para pellizcar a los peces que nadan en el agua.
  • Los tenedores son como el poderoso pico curvo de un rapaz, que puede cortar su comida.
  • Las pinzas son un buen complemento para el pico de un pequeño pájaro cantor que come insectos, granos y semillas -piensen en los carboneros y en los chipes - y también las aves playeras como el playero diminuto que pellizca los insectos en la arena.
  • Los palillos también son un buen pico para las aves playeras, un poco como la avoceta o el zarapito, permitiendo que las aves recojan sus presas en el lodo o el agua.
  • La horquilla (o pinza) corresponde a un pájaro de pico grueso, como un picogordo degollado o cardenal, que puede masticar nueces, semillas, frutas e insectos.
  • El popote o la pipeta es como el pico de un colibrí, que es perfecto para recoger el néctar de las flores.
  • El colador o peine, por su parte, es una herramienta especial muy parecida a la porción de un pico de pato o flamenco que permite a estas aves filtrar el agua de la comida.
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