The 118th CBC in Québec

Again this year, the 118th Christmas Bird Count (CBC) was successful in Quebec, with four more species than in 2016-2017 and two fewer than in 2015-2016. A total of 137 species, three hybrids (American Black Duck X Mallard, Common X Barrow’s Goldeneye, and Great Black-backed X Herring Gull) and two species of domestic origin (Northern Bobwhite and Ring-necked Pheasant) were observed on census day or during the week of this one, including 44 aquatic species (32 % of all species), 20 raptors (diurnal and nocturnal; 14 %) and 75 terrestrial birds (grouse, woodpeckers, perching birds; 54 %).

Forty-two counts were conducted in Quebec. Counts were held from December 14th to January 5th. The most popular day was December 16th with 21 censuses, followed by December 17th with six counts. The relatively cold weather for the season resulted in mostly ice-covered bodies of water, and medium to high amounts of snow on the ground, which did not retain some species or did not retain large numbers of individuals of some species. A total of 1209 people participated in the censuses, this number increasing slightly from year to year. The CBC of Quebec has scored the highest number of observers (146), followed by Lennoxville (84) and Montreal (80).

The species of birds observed in Québec census totaled an impressive total of 203,562 individuals. Saint-Jean-sur-Richelieu ranked first with 60,167 birds, mainly due to the presence of the American Crow (52,400), followed by Quebec City with 15,545 birds (2118 Black-capped Chickadee and 2580 European Starling) and Montreal with 12,003 birds (including 1809 Canada Geese and 1606 Common Goldeneye). The CBC of Quebec had the largest number of species (71), closely followed by Montreal (69), and then tied Lennoxville, Longueuil, and Mirabel (52).

Two species have been reported in all census areas: the Blue Jay and Black-capped Chickadee. Rock Pigeon, Common Raven, and Dark-eyed Junco was noted in 41 censuses, and four species were observed in 40 of 42 CBC: Mourning Dove, Hairy Woodpecker, Downy Woodpecker, and American Crow. Finally, European Starling was found in 39 CBC. The total number of species recorded exceeding 10,000 individuals were:  American Crow (63,063 of which 52,400 in Saint-Jean-sur-Richelieu and 2310 at Granby), European Starling (15,495), Black-capped Chickadee (14,108), Snow Bunting (12,343), and Rock Pigeon (12,198). Finally, there is the large number of 6363 Dark-eyed Juncos, a high number for the species but very similar to last year, but high compared to previous years.

For species at risk or vulnerable or likely to be designated as such, there were three Harlequin Ducks (Forillon, Îles-de-la-Madeleine, and Lennoxville) and 171 Barrow's Goldeneye (in 6 CBC). The Bald Eagle totaled 129 birds spread over 30 CBCs. The Golden Eagle (one individual) was seen in Chute-Saint-Philippe during the count week. The Peregrine Falcon (11) was reported in 11 counts. Four Short-eared Owls (Percé, Sorel-Tracy, and Trois-Rivières), a Red-headed Woodpecker (Montreal) and seven Rusty Blackbird (5 CBCs) were also observed.

In terms of rare species (in general or for the season), the following species were observed on the count day in one count in Quebec this year: Northern Shoveler (Saint-Jean-sur-Richelieu), Pied-billed Grebe (Granby), Horned Grebe (Montreal), American Coot (Saint-Jean-sur-Richelieu), Purple Sandpiper (Tadoussac), Black-headed Gull (Îles-de-la-Madeleine), Lesser Black-backed Gull (Longueuil), Long-eared Owl (Cap-Saint-Ignace), Eurasian Collared-Dove (ContreCœur), Eastern Bluebird (Neuville), Mountain Bluebird (Cap-Saint-Ignace), Hermit Thrush (Longueuil), Clay-colored Sparrow (Percé), Lark Sparrow (Quebec) and Swamp Sparrow (Montreal).

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Le 118e Recensement des oiseaux de Noël (RON) a été, encore cette année, fructueux au Québec, puisqu’on dénombre quatre espèces de plus qu’en 2016-2017 et deux de moins qu’en 2015-2016. Au total, 137 espèces, trois hybrides (Canard noir X Colvert, Garrot d’Islande X à œil d’or et Goéland argenté X marin) et deux espèces d’origine domestique (Faisan à collier et Colin de Virginie) ont été observées le jour du recensement ou durant la semaine de celui-ci. Ce total se divise par 44 espèces aquatiques (32 % de toutes les espèces), 20 rapaces (diurnes et nocturnes; 14 %) et 75 oiseaux terrestres (gélinottes, pics, passereaux;  54 %).

Quarante-deux recensements ont eu lieu au Québec. Les recensements se sont tenus du 14 décembre au 5 janvier. Le jour le plus populaire fut le 16 décembre avec 21 recensements, suivi du 17 décembre avec 6. La température plutôt froide pour la saison s’est traduite par des plans d’eau en grande partie recouverts de glace et des quantités moyennes à élevées de neige au sol, ce qui n’a pas retenu certaines espèces ou n’a pas retenu de grands nombres d’individu de certaines espèces. Un total de 1209 personnes a participé aux recensements, ce nombre augmentant légèrement d’année en année. Le RON de Québec a totalisé le plus grand nombre d’observateurs (146), suivi par Lennoxville (84) et Montréal (80).

Les espèces d’oiseaux observés dans les recensements québécois ont totalisé un impressionnant total de 203 562 individus. Saint-Jean-sur-Richelieu s’est classé premier avec 60 167 oiseaux, essentiellement grâce à la présence de la Corneille d’Amérique (52 400), suivi de Québec avec 15 545 oiseaux (dont 2 118 Mésanges à tête noire et 2 580 Étourneaux sansonnet) et Montréal avec 12 003 oiseaux (dont 1 809 Bernaches du Canada et 1 606 Garrots à œil d’or). Le RON de Québec a eu le plus grand nombre d’espèces (71), suivi de près par Montréal (69) et ensuite ex-æquo Lennoxville, Longueuil et Mirabel  (52).

Deux espèces ont été rapportées dans tous les territoires de recensement : le Geai-bleu et la Mésange à tête noire. Le Pigeon biset, le Grand Corbeau et le Junco ardoisé ont été notés dans 41 recensements, puis quatre espèces ont été observées dans 40 des 42 RON soient, le Pic chevelu, le Pic mineur, la Tourterelle triste et la Corneille d’Amérique. Enfin, l’Étourneau sansonnet l’était dans 39 recensements. Le nombre total d’individus recensés dépassant les 10 000 individus étaient : la Corneille d’Amérique avec 63 063 (dont 52 400 à Saint-Jean-sur-Richelieu et 2 310 à Granby), l’Étourneau sansonnet (15 495), la Mésange à tête noire (14 108), le Plectrophane des neiges (12 343) et le Pigeon biset (12 198). Enfin, mentionnons le nombre important de 6 363 Juncos ardoisés, un nombre élevé pour l’espèce mais très similaire à l’an passé, mais élevé comparativement aux années précédentes.

Chez les espèces menacées ou vulnérables ou susceptibles d’être désignées comme tel, notons 3 Arlequins plongeurs (à Forillon, Îles-de-la-Madeleine et Lennoxville) et 171 Garrots d’Islande (répartis dans 6 RON). Le Pygargue à tête blanche a totalisé 129 individus répartis dans 30 RON. L’Aigle royal (un individu) a été vu à Chute-Saint-Philippe durant la semaine du recensement. Le Faucon pèlerin (11) a été rapporté dans 11 RON. Quatre Hiboux des marais (Percé, Sorel-Tracy et Trois-Rivières), un Pic à tête rouge (Montréal) et 7 Quiscales rouilleux (5 RON) ont aussi été observés.

Au chapitre des espèces rares (en général ou pour la saison), notons les espèces suivantes observées le jour du recensement, dans un recensement québécois cette année : Canard souchet (Saint-Jean-sur-Richelieu), Grèbe à bec bigarré (Granby), Grèbe esclavon (Montréal), Foulque d’Amérique (Saint-Jean-sur-Richelieu), Bécasseau violet (Tadoussac), Mouette rieuse (Îles-de-la-Madeleine), Goéland brun (Longueuil), Hibou moyen-duc (Cap-Saint-Ignace), Tourterelle turque (ContreCœur), Merlebleu de l’est (Neuville), Merlebleu azuré (Cap-Saint-Ignace), Grive solitaire (Longueuil), Bruant à joues marron (Percé), Bruant des plaines (Québec) et le Bruant des marais (Montréal).

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